А что если и в самом деле. Глава пятая. Атака.

Впереди открывался вид на огромный залив, на берегу которого когда-то располагался город Красноводск. От города давно остались одни руины, а залив, так же как и прежде, был заполнен перелётными птицами, весной летящими на север.

“Осы” подлетали к той точке, с которой можно наблюдать интересное явление. Утром в одно и тоже время в солнечную погоду над горизонтом появляется тёмный силуэт горы “Кара-Даг”. Гора находится далеко от побережья и обычно не видна. Минут через двадцать силует исчезает. Так было написано в старинном описании достопримечательностей этих мест.

И точно, когда до залива оставалось совсем немного, над горизонтом замаячила тень “Черной горы” – по туркменски “Кара-Даг”. Но тень почему-то минут через пять исчезла.

– Что-то напутали в описании, – подумал Сергей и не придал этому значения.

Группа находилась в воздухе уже около трёх часов и пора было остановиться для отдыха. Решено было сделать привал на берегу залива. Залив был мелководным, особенно его западная часть. Дно залива постепенно поднималось, переходя в песчаную косу, отделявшую залив от моря. Эта часть залива заросла подводной растительностью, изобиловала мелкой рыбёшкой и донной живностью. Идеальное место для отдыха и восстановления сил птичьих стай после утомительного перелёта.

В юго-восточной части залива глубина была больше. Сюда прямо в воду спускались отроги скал каменистого плато, подпирающего берег Каспия. Здесь плескались тюлени и выбирали места помельче для нерестилищь каспийские осетры и белуги. На камнях у самой воды отогревались ужи после подводной охоты на бычков. Вокруг них сновали скорпионы, подбирая с камней икринки, которые бычки-самки выбрасывали когда ужи заглатывали свою добычу.

В одном месте скалы отступали от кромки воды оставляя у берега большую песчаную площадку свободную от ужей и скорпионов. На этой площадке Сергей решил сделать привал. Оглядевшись, он машинально отметил: горизонт со стороны пустыни был закрыт близко подошедшими к воде скалами. Это настораживало и требовало принятия особых мер безопасности.

По привычке, приобретённой в дальних межзвёздных походах, Сергей распорядился организовать защиту от внезапного нападения. “Осы” расположились по кольцу головами наружу. Снаружи кольца было создано сенсорное поле, реагирующее на приближение к лагерю живого существа.

На господствующие вершины вокруг лагеря были выставлены роботы-наблюдатели.

Предприняв эти, как некоторым казалось, бесполезные меры предосторожности, путешественники принялись отдыхать и осматривать окрестности.
Женскую половину экспедиции сразу же заинтересовали черепашки, во множестве ползающие по песку и спешащие как можно больше съесть свежей весенней зелени, чтобы запастись энергией на долгую летнюю бескормицу. Юля, понаблюдав за черепашками, принялась изучать поведение скорпионов. Насекомые её интересовали больше как биолога, конструктора и воспитателя “Ос”

Работая над созданием “Ос”, ей пришлось изучать генотип и инстинкты множества насекомых, но с живыми скорпионами ей так близко общаться не приходилось. А вот Андрея больше заинтересовали ужи. Он раньше никогда не слышал, чтобы ужи так могли ловить рыбу. Они ныряли под воду и, затаившись между камней, подкарауливали неосторожного бычка. Поймав зазевавшуюся рыбку, они выползали с ней на сушу, ждали когда она уснёт и уберёт колючки и только тогда заглатывали целиком. Андрей обратил внимание Юли, что нигде так больше ужи не поступают. И продолжая спор с ней, принялся доказывать, что этот навык ужи передают от поколения к поколению. То есть здесь наблюдается процесс обучения. И сама природа выбрала именно его как наиболее эффективный способ передачи информации и ДНК здесь не причём.

Но Юля не стала долго слушать его рассуждения, её заинтересовало как скорпионы делят между собой добычу. Они на секунду замирали в воинственной позе, угрожая друг-другу жалом, но тот час разбегались в разные стороны. Икринок на камнях валялось много.

А остальные мужчины бродили по берегу, наблюдая как плещутся тюлени, с шумом взлетают стаи водоплавающей дичи. Они с трудом подавляли проснувшийся инстинкт охотников и рыболовов.

Все три норна, которые всю дорогу послушно сидели в нагрудных карманах комбинезонов своих друзей – Славки, Андрея и Юли, уменьшившись до размеров небольшого мышонка, выбрались на свободу чтобы размяться. В начале полёта над берегом Каспия они было попытались сопровождать группу “Ос”, превращаясь то в чаек, то в диких уток. Но после того как на Нитку, изображавшую из себя утку, напал ястреб, сопровождавший утиную стаю, Сергей категорически запретил все их вольности и им пришлось спрятаться в карманах своих друзей.

– А что будет, если норна разорвёт на части? – поинтересовался Славка у Нитки, – будет несколько норнов или не станет ни одного?

– Я не знаю, – честно призналась Нитка, – нужно спросить у Баси.

– Ну, Бася сейчас далеко и спросить не получится, – и добавил как бы оправдывая командира, – так что придётся подчиниться, не будем рисковать.

А сейчас, почувствовав, что все запреты сняты, норны принялись резвиться как малые дети. То, приняв облик тюленей, они гонялись друг за другом, распугивая стаи настоящих тюленей. То, превратившись в осётров, они посещали районы нереста осетровых и вели видеосъёмку с места событий с трансляцией изображения на мониторы “Ос” и персональные видоефоны своих друзей.

Первыми беспокойство проявили птицы у западного берега залива: для них горизонт не был закрыт скалами. Они с криком взлетали стаями и устремлялись на север. Скоро паника овладела и остальными. Они стремились побыстрее убраться из залива. Через минуту, оценив ситуацию, сигнал опасности подали и наблюдатели выставленные на вершинах вокруг лагеря, указав направление и расстояние до приближающегося объекта.

Сергей моментально отправил индивидуальные летающие платформы, всем гуляющим вокруг лагеря с приказом тотчас вернуться. Приказал норнам присоединиться к своим владельцам. Выслал в направлении, указанном наблюдателями, мобильных роботов-разведчиков и Юлиного норна Ола с задачей приблизиться к объекту на безопасное расстояние и транслировать наблюдаемую обстановку. на монитор командирской “Осы”. Включил командирский пульт управления группой и, прихватив лазерное оружие, на летающей платформе поднялся на скалу. На востоке над горизонтом разрасталось буро-жёлтое облако.

– Вот что сократило время наблюдения миража – подумал Сергей.

Первое, что пришло в голову, – удрать, но не на север, а на юг: там была их цель. Но ведь они разведчики и их задача не удирать, а исследовать. И он решил остаться и узнать, что же так испугало всех птиц. А может это как-то связано с их основной целью? Ему было дано право в экстренных случаях принимать решение сообразуясь с обстановкой. Тем более, что группе пока ничто не угрожало.

Центр управления экспедицией настойчиво требовал отчёта о складывающейся ситуации и прнятом решении. Всепланетная система охраны здоровья отметила возросший уровень эмоционального возбуждения всех членов группы и сообщила об этом в центр управления. Сергей отчитался о складывающейся обстановке, направив в центр фото приближающегося облака и фото лагеря, приготовившегося, на всякий случай, к обороне. Центр замолчал, обсуждая рекомендации.

Ситуация быстро ухудшалась. Из залива в открытое море устремились не только стаи птиц но и стада тюленей. Приближающееся нечто было им знакомо и таило опасность.

Сергей спустился в лагерь и приказал поменять расположение “Ос”. Пять из восьми “Ос” он разместил по дуге выгнутой в сторону суши и отключил сенсорное поле. Две “Осы”, пилотами которых были девушки, прикрывали тыл со стороны моря. Юля и Ирина были готовым к бою резервом. “Оса” доктора – Оксаны расположилась в центре группы. Оксана включила и привела в рабочее состояние всё реанимационное оборудование и биосинтезатор, расположенные в грузовом отсеке её “Осы”.

Затем Сергей приказал включить и привести в боеготовое состояние лазерное вооружение, расположенное в “голове” каждой “Осы”. Дистанционно включил бортовые источники автономного питания “Ос” и с командирского пульта связал их в единую систему энергообеспечения. Проверил систему целеуказания и автоматического целераспределения, связывающую все лазерные пушки в единое грозное оружие. Определил каждому сектор ответственности на случай нарушения управления и отсутствия целеуказания. Приказал всем надеть боевую экипировку и держать наготове экзоскелет, индивидуальную летающую платформу и личное оружие.

А между тем облако приближалось и, разрастаясь занимало уже половину неба со стороны суши. Явственно слышался низкий гул долетавший от него. Норн Ол передавал увеличенное изображение гигантских насекомых.

– Это шершни, Азиатские шершни – убийцы, – определила биолог отряда Юля.

Работая над созданием “Ос”, ей пришлось изучать их поведение и инстинкты.

– Социальные насекомые, живут большими группами, строят общие дома из жёваной древесины, цементируя их глиной смоченной слюной. Всеядны, агрессивны, при нападении жалят противника или жертву, выделяя очень сильный и быстродействующий яд, вызывающий отёк места укуса и общий паралич. Укус опасен для человека. А укус насекомого таких размеров способен вызвать анафилактический шок и смерть, – такую краткую справку Юля выдала командиру.

Ирина – эколог эволюционист насекомых, порывшись в своём электронном справочнике уточнила, – в Средней Азии наблюдается тенденция как увеличения размеров особей, так и количества особей в группе. А так же переход от осёдлой жизни группы к кочевой, нападобие саранчи.
Эту информацию Сергей передал в центр управления. Ирина дополнила её кодом по каталогу классификации насекомых.

Командир усилил оборону. Он вернул на позицию всех роботов-разведчиков и наблюдателей. Рассредоточил их по дуге между осами и вооружил лазерным оружием, увеличив плотность огня. Всем участникам группы приказал покинуть свои “Осы”, разместиться на летающих платформах, надеть экзо-скелеты и привести в готовность личное оружие. На оборону тыла он выделил ещё двух человек. Дал команду всем “Осам” расправить крылья, чтобы задействовать, расположенные в них солнечные батареи как дополнительные источники питания.

Норны оживлённо расспрашивали вернувшегося Ола. Не имея полной информации о грозящей опасности, они не могли сами решить как им действовать и чем помочь людям и ждали указаний. Но на всякий случай все трое приняли облик напоминающий боевую экипировку людей, только цветом они были ярко оранжевые с белыми шлемами.

Облако шершней раздвоилось и как клещами стало охватывать залив, стараясь захватить как можно больше, не успевших далеко улететь, птиц. Но вдруг, картина стала меняться – клещи начали резко сжиматься. “Осы” на площадке были замечены и выбраны целью атаки. И если северная часть облака ещё продолжала погоню за птицами, то южная часть и центр уже собирались в плотные ряды готовые разом ринуться на лагерь.
Сергей передал картинку готовящейся атаки в центр. От туда последовал приказ создать излучатель сигнала опасности для отпугивания насекомых. Электронная копия излучателя была передана в память синтезатора. Олег приступил к настройке синтезатора, находящегося в грузовом отсеке его “Осы”. Он взял пробу грунта, который предстояло использовать в качестве сырья и результаты ввёл в синтезатор. Источником энергии для синтеза решено было использовать “Осу” Юли, находящуюся в резерве.

И процесс синтеза “пошёл”. Но он требовал времени. Портативный синтезатор был не очень быстродействующим.

Сергей из своего дальнобойного командирского лазера произвёл выстрел по наиболее плотному скоплению, готовящихся к нападению, насекомых, надеясь посеять панику и рассеять ряды нападавших. Выстрел пробил видимую брешь в плотном облаке насекомых, но и послужил сигналом к началу атаки. Облако устремилось вперёд, уплотняясь в направлении лагеря.

В лагере начали раздаваться отдельные сухие щелчки, как удар плётки. Это Командир привёл в действие Лазерное оружие “Ос”. Сначала щелчки были редкими. Большое расстояние требовало повышенной мощности в импульсе лазера и накопление этой мощности занимало время. Одновременно в работу включились анализаторы эффективности огня, определяя мощность импульса достаточную для уверенного поражения цели. По мере приближения целей, мощность в импульсе снижалась и частота выстрелов возростала, переходя в сплошной треск.

Постепенно к треску мощных лазеров добавилось стрекотание лазерного вооружения роботов-разведчиков, наблюдателей и личного оружия всех членов группы.

Сергей сделал ещё выстрел по скоплению шершней из командирского дальнобойного лазера. Ответом стал выброс целого снопа нападающих.

– Ошибка, – констатировал Сергей, – наша задача не уничтожить всех. Мы только защищаемся.

Кольцо нападающих сжималось. Отдельные особи уже прорывались в “мёртвую” зону лазерных установок “Ос” и уничтожить их могли только личные лазеры в ручном режиме наведения.

В арсенале норнов, конечно, было грозное оружие, способное зарядом нейтрино расщепить на атомы любой объект. Но у них была строгая инструкция, – применять его только в ближнем бою и исключительно в целях самообороны или защиты своего друга. Славка, Андрей, Девид и Олег на своих платформах метались по расположению лагеря и расстреливали насекомых над головой, иногда помогая троим защитникам тыла.
Чтобы вовлечь норнов в бой, Славка и Андрей специально провоцировали шершней на атаку. Они приближались к группе насекомых, стреляя лазерами, и вызывали нападение на себя. Норны, защищая своего друга, превращали в пыль группу нападавших шершней.

На площадку лагеря градом сыпались подбитые и разорванные в клочья шершни обсыпанные пеплом от уничтоженных норнами. Некоторые, ещё живые судорожно хватались за лапы “Ос” и в агонии кусали всё до чего доставали их мощные жвалы.

Юля и Ирина отражали нападение со стороны залива. Вначале нападавших было мало – в тыл прорваться удавалось не многим, но скоро шершни взяли лагерь в плотное кольцо и тыловым защитникам пришлось так же туго как и фронтальным. На защиту Юли, помогая ей отражать нападение, в боевые действия включился и Ол. Он не пропускал ни одного прорвашегося сквозь заградительный огонь лазеров девушек.

Но тут завершился синтез излучателя. Его разместили в центр площадки, запитали от энергоустановки “Осы” доктора Оксаны, установили режим сферического излучения и включили в работу. Все с удовольствием наблюдали действие облучателя.

Шершни, находившиеся поблизости, резко отпрянули назад. Подлетавшие, словно натыкаясь на резиновую стену, замедляли полёт, останавливались и с ускорением отлетали обратно. На определённом расстоянии вокруг лагеря образовалась плотная сфера из насекомых. Оборонявшиеся облегчённо вздохнули. Они с сожалением осматривали поле боя. Их взорам открывалась картина настоящего побоища.

– Ну вот мы и вмешались в течение жизни на планете, – сокрушённо воскликнул Андрей, – одно радует, мы спасли обитателей Красноводского залива. Пускай летят себе на север, выводят птенцов и растят потомство.

– Глядя на эти полчища, на ум приходят походы Александра Македонского, набеги татаро-монголов и крестовые походы европейских завоевателей. Начинаешь понимать , что люди были не первыми завоевателями и опустошителями, – как бы размышляя вслух, сказала Юля, – в мире всё повторяется, наверное это у нас в генах. Интересно, есть ли ген завоевателя?

Поодаль они заметили плотное облако шершней. Из этого облака всё прибывали и прибывали нападающие.

– Там их центр управления, там “царица” всей стаи, а может. и не одна, – догадался Сергей.

– А если ударить туда лазером? – предложил Андрей.

– Уже пробовал, бесполезно, только хуже, – возразил Сергей.

– А если попробовать излучателем? – не сдавался Андрей.

– А мощности хватит на таком расстоянии? – спросил Сергей.

– Если излучать не сферой как сейчас, а собрать излучение в пучок, должно хватить, – подтвердил Олег, запросив параметры излучателя.

– Сколько времени потребуется, чтобы облучить пучком и обратно вернуться к сфере? – спросил Сергей.

– Десять секунд переключиться на пучок, пятнадцать секунд на наведение пучка, десять секунд чтобы вернуться к сферическому излучению. А сколько будет длиться облучение, кто знает, секунд двадцать-тридцать, как пойдёт, – невозмутимо подсчитал Олег.

– Итого сорок – пятьдесят секунд, – подвёл итог командир, – это время нам придётся продержаться, отражая атаку шершней, окруживших лагерь. Сможем?

– А давайте проверим, – предложил Девид, – включим все лазеры на пониженную мощность, разместим их лучи по сфере. Будем плавно уменьшать мощность излучателя, давая возможность нападающим сжимать сферу. И увидим на какой дальности излучение лазеров образует сплошное поле. Метров сто нас наверное устроит.

– Молодец, Дэвид, вполне реально, а главное безопасно и легко осуществимо. Пробуем, – согласился Сергей.

– Но сколько насекомых мы уничтожим за эти пятьдесят секунд! Планета нам этого не простит, – задумчиво, ни к кому не обращаясь, произнёс Андрей.

Тут центр запросил доложить обстановку. Сергей вкратце обрисовал ситуацию и последнее решение.

– А может проще применить телепортацию и убраться оттуда? – предложил центр.

– Признать себя побеждёнными, отступить перед насекомыми и бежать. Ну нет! – единодушно отказались мужчины. Девушки были настроены не так решительно. Но доктор Оксана по статусу не имела права оставить группу без врачебной помощи. Юля и Ирина не хотели оставлять Оксану одну.

Хотя нуль-транспортировка была самым безопасным выходом из сложившейся ситуации, использовав её часть оборудования пришлось бы оставить на площадке.

Норны, посовещавшись, предложили свой вариант выхода из сложившейся ситуации. Но людям он показался настолько фантастичным и не реальным, что от него было решено отказаться, хотя с точки зрения норнов ничего нереального в их плане не было. Они предлагали замаскировать лагерь, накрыв его светоотражающей плёнкой. А сами они создают оптическую иллюзия отряда и улетают от побережья, уводя всю стаю шершней за собой. Всё просто и легко осуществимо. Но сразу посыпались вопросы.

– А если шершни не полетят за вами? Они ведь на залив за добычей прилетели, а восемь человек и три норна это для них лишь небольшая закуска.

– А вдруг группа решит разделиться! Часть полетит за вами, а часть останется здесь.

– Нет этот план не годится, много вариантов и никакой гарантии успеха. Отпадает!

Олега, копавшегося со своим синтезатором, вдруг осенило. Решение проблемы лежало на самой поверхности.

– А может быть не стоит экспериментировать с лазерами? – обратился он к Сергею.

– Ты что-то хочешь другое предложить? – все повернулись к Олегу.

– Всё гораздо проще и надёжней. Нужно создать ещё один излучатель и более мощный чем первый. – спокойно ответил Олег, – время у нас есть, первый облучатель надёжно удерживает шершней на расстоянии. Мы синтезируем второй излучатель и, ничем не рискуя, начнём облучать их скопление узким лучом. И сможем это делать сколько угодно долго пока не прогоним их совсем или не отгоним на безопасное расстояние.

– Пожалуй это лучший выход – согласился командир, – Олег, запускай синтезатор. Делаем второй излучатель!.

Синтезатор был уже настроен, оставалось запитать его от другой “Осы” и тут же началось создание второго экземпляра излучателя по имеющейся в памяти электронной копии.

И снова потянулись минуты ожидания. Норны принялись изучать строение шершней. Вдруг Ол превратился в шершня, а за ним и Буссоль и Нитка. Видя, что затянувшееся ожидание тягостно действует на психику людей, все трое принялись отвлекать их от грустных мыслей. Они залетали в скопление шершней и внезапно начинали имитировать сигнал опасности, который посылал облучатель. Их сигнал был конечно слабее, но на близком расстоянии он всё же действовал и распугивал шершней.

Но вскоре командир нашёл этому развлечению рациональное применение.

– Хватит дурачиться! Ты, Ол, если такой продвинутый, будешь корректировщиком. Полетишь в ту область стаи, которую мы будем облучать и станешь передавать целеуказание. Надо сообразить как это автоматизировать.

– Всё очень просто,- быстро ответил Ол, – вот вам планшет, на нём две точки. Красная – это координаты луча, а зелёная координаты цели. Ваша задача совместить красную точку с зелёной. Точками я буду дистанционно управлять, показывая где цель и куда направлен луч.

– Хорошо, я понял, отработайте взаимодействие с Олегом, он будет управлять лучом излучателя изменяя направление и мощность излучения, – приказал Сергей, а потом подумав спросил, – а для тебя излучение не опасно?

– Совершенно не опасно, излучение в этом диапазоне я не ощущаю, и даже сам могу могу его имитировать.

27
ПлохоНе оченьСреднеХорошоОтлично
Загрузка...
Понравилось? Поделись с друзьями!

Читать похожие истории:

Закладка Постоянная ссылка.
guest
0 комментариев
Inline Feedbacks
View all comments