Был солнечный полдень.

– Ну?.. – спросил дракон.

В ответ рыцарь сделал круглые глаза. Выдержал драматическую паузу и переделал их в очень круглые.

– Красноречиво. – признал ящер. – И лаконично. Молодец.

Рыцарь зарделся от похвалы, но ненадолго. Потом что напарник задумчиво почесал урчащее брюхо полуметровым когтем и добавил:

– А сказать-то что хотел?

– Все сволочи! – выпалил партнёр и обиженно лязгнул забралом.

– Само собой. – кивнул дракон. – Homo homini lupus est.

Рыцарь вопросительно приподнял бровь – ящер понял, что несколько переоценил познания напарника в латыни. Он уже хотел-было пуститься в привычные пояснения, но рыцарь его опередил:

– Не знаю, что это за лупус такой, но сволочь-трактирщик больше нас кормить не желает. Говорит, что ждёт, когда цены на провизию подскочат. И добро бы только мы одни голодали – так вся ж вся округа из-за него, упыря, страдает.

– И какими словами он это аргументирует?

– Тебе дословно?

– Да.

– «Идите к чёрту!»

– Гм? Тяжёлый случай. – сделал вывод дракон.

– Дадим в рыло и сожжём трактир? – в голосе рыцаря прорезался оптимизм.

– Ни в коем случае, партнёр. – возмутился ящер. – Это разовая акция, не имеющая ничего общего с постоянной сытой перспективой. Запомни – нельзя резать курицу, несущую золотые яйца.

– У трактирщика – золотые яйца?!..

– Нет. То есть да. То есть… Короче, пошли к трактирщику.

– …Ни окорока, ни эля, ни единой косточки вам! – спрятавшийся на всякий случай в подсобку трактирщик высунул из-за косяка двери кукиш.

– С чего бы это вдруг? – деланно удивился дракон.

– Ну, во-первых, вы мне в последний раз недоплатили медяк.

– Деньги, это зло. – выпалил дракон, принимая горделивую позу. – Ты нам ещё в ноги должен кланяться за то, что мы не дали тебе впасть в тяжкий грех обладания презренным металлом.

– А, во-вторых, у нас в стране – экономический кризис! – победно провозгласил трактирщик.

– И?.. – ящер прищурился.

– Что «и»? – в свою очередь удивился трактирщик, высовываясь из подсобки.

– И как ваш кризис мешает тебе по-прежнему кормить и поить клиентов?

– Во время кризиса положено придерживать товар, создавая тем самым искусственный дефицит, чтобы позже получить большой навар. – снисходительно сообщил трактирщик.

– А тебе не кажется, что тем самым ты и создаёшь экономический кризис? – фыркнул дракон. – Не проще ли честно торговать?

– Честно торговать? – трактирщик пожал плечами. – По-моему, в этом есть что-то неправильное. С точки зрения бизнеса.

– «Бизнеса». – рыцарь поморщился. – Слов-то каких поднахватался…

– С вашего позволения, милорд, я окончил Сорбонну. – похвастался трактирщик.

Это оказалось ошибкой.

– Давай оторвём этому залупусу голову. – предложил рыцарь, которому надоело стоять без дела. – А потом возьмём себе его яйца.

Засим переговоры сторон временно прервались, так как дракон снова начал втирать напарнику основы долговременного планирования, а трактирщик деятельно занялся сооружением в подсобке баррикады.

– Ну, не знаю, – наконец признал рыцарь, у которого от умных терминов дракона уже что-то начало противно жужжать в голове. – Как-то это неправильно. С точки зрения рыцарской морали.

– Что неправильно-то?

– Ну, это… Долговременное планирование. Как-то это неблагородно.

– Зато жизненно! – отрезал дракон. – Благородство, это очень дорогая и некалорийная пища. Тянет только на диету, а никак не на жизненное кредо.

Рыцарю страшно захотелось тоже вставить что-то умное, но что конкретно он так и не сообразил. Поэтому бабахнул первое пришедшее в голову:

– Но хоть пугнуть-то этого сарбоннского борова можно? С точки зрения долгосрочного планирования?

– О! – ящер просиял. – Ты гений!

Рыцарь подчёркнуто медленно выволок из ножен свой меч и для разминки пару раз демонически расхохотался.

Трактирщик начал громко молиться.

– Эй, милейший, – дракон деликатно ткнул когтем в баррикаду, обрушив её тем самым наполовину. – Живо сюда телегу харчей и бочку эля. Бесплатно. Или мы разнесём твою ресторацию вдребезги и пополам.

– Если вы это сделаете, то еды всё равно не получите и останетесь с носом. – проблеял из-под руин баррикады трактирщик.

– Ошибаешься, – оскалился дракон. – Это ты останешься с носом. Вернее – с бренными останками своего бизнеса. А мы просто двинем в другой трактир. В отличие от тебя, у нас их много.

– Но это грабёж! – возмутился трактирщик.

– Какой же это грабёж? – всплеснул лапами дракон. – Мы получаем еду, а ты получаешь трактир. Целый и невредимый. Не знаю как в Сорбонне, но у нас, у драконов, это называется «взаимовыгодное предложение».

– И всё-таки есть в этом что-то неправильное. С точки зрения бизнеса. – в который раз за день признал трактирщик, открывая ворота перед телегой, набитой всякими яствами.

– Всё это глупости и предрассудки. – желчно выдал дракон, выволакивая телегу наружу. – Лучше подумай о том, насколько гуманен и высоконравственен этот поступок – безвозмездно пожертвовать ближним своим такое количество жратвы. Как такой поступок благороден, в конце концов!

– Ты же говорил, что благородство, это… – начал было рыцарь, но ящер исподволь показал напарнику кулак и тот догадался, что знать окончание фразы залупусу вовсе не обязательно.

– Кстати, – ящер прибавил шагу. – Как там дела с экономическим кризисом?

– А? С каким кризисом? – очнулся трактирщик, зачарованный видением уплывающей из рук собственности.

– Ну, вот видишь. Ты уже и про кризис забыл. – обрадовался дракон и подмигнул. – Сплошные плюсы!..

42
ПлохоНе оченьСреднеХорошоОтлично
Загрузка...

Читать похожие истории:

Закладка Постоянная ссылка.
avatar
5000
Прикрепить фото / картинку
 
 
 
Прикрепить видео / аудио
 
 
 
Другие типы файлов