Косички

1 глава

Что такое любовь?

Что такое любовь? С этим вопросом работник местного телеканала обращался к прохожим. Они отвечали ему – каждый по-своему. Подростки понимали под словом «любовь» нечто абстрактное, романическо-романтическое. Двадцатилетние давали более чёткий ответ: любовь – поцелуи на скамейке вечером. Люди среднего возраста отвечали, что невозможно описать то, чего нет.

— Скажите, пожалуйста, как вас зовут? – спросил мужчина женщину, выходящую из подъезда.

— Мария Нежнова.

— Мария, как вы думаете, что такое любовь?

— Женское имя.

— Да, вот нынешнее понимание слова «любовь»… — вздохнул работник телеканала. – Мы удивляемся, слыша, например, имя Джульетта или Корделия, а если женщину называют тем же сочетанием звуков, что и самое дорогое чувство, мы не обращаем на это внимания. Слово «любовь» примелькалось, правда?

— Это вы мне? – растерялась Мария.

— Нет, это я сейчас поговорил с аппаратурой. Хотя бы улыбнитесь нам в камеру.

2 глава

Иоланта

Иоланте позвонил её пожилой приятель Бобруйский.

— Иоланта, ты можешь меня поздравить! – воскликнул он. – Возможно, скоро ты будешь гостьей на моей свадьбе!

Слово «свадьба», сказанное Бобруйским, надо делить на два.

— Бобруйский, кто на этот раз?

— Продавщица билетов в филармонии!

— Судя по твоему сборнику стихов «Мария», ты уже не влюблён в Марию Нежнову?

— Ну, что ты! Мария Нежнова годится мне в дочери!

— А сколько лет твоей новой любви?

— Шестьдесят один.

— Желаю вам счастья. Ой, вижу в окно, кажется, идёт племянница Аля.

Бобруйский приходился отцом бывшему однокласснику Иоланты. Когда Иоланте было под тридцать, она узнала, что одноклассник разменял родительскую квартиру и не хочет видеть своего отца. Иоланта не могла оставить Бобруйского без поддержки. Она тогда ужаснулась, каким раздавленным и несчастным выглядел человек, которого она помнила привлекательным и приятным. Когда при Иоланте он влюбился в первый раз, она обрадовалась, что Бобруйский всё же нашёл своё счастье. После его второго расставания с женщиной она расстроилась – почему судьба бьёт его в одно и то же место? А после четвёртого поняла – Бобруйский имел какую-то странную слабость. Его отношения с женщинами не заходили дальше конфетно-букетного периода, должно быть, он и не хотел большего. Бобруйский писал стихи каждой даме сердца – хорошие стихи, но казалось, что все они посвящены одной и той же возлюбленной: в них постоянно повторялись одни и те же выражения и эпитеты. После расставания с женщиной он выпускал стихотворный сборник, названный её именем. Он не влюблялся в Иоланту, видя в ней младшего друга, а иногда и старшего. Он дарил ей каждый свой сборник, а она смеялась: «Вы понимаете, что вся ваша личная жизнь в моих руках? У меня на вас компромат!» В последний раз он влюбился в Марию Нежнову, Алину знакомую, встреченную им в гостях у Иоланты.

Пришла Аля. Она продемонстрировала тёте Лане новый цвет своих косичек. Аля перекрасила волосы из тёмно-русого в светло-рыжий. Она не боялась шуток вроде «Рыжая-бесстыжая» — они давно уже не бытуют, сейчас иронизируют над блондинками. Когда-нибудь доберутся и до брюнеток.

— Пусть хоть мои косички будут жизнерадостными, — сказала Аля.

У неё от рождения были большие печальные глаза, Алина мама говорит, еврейские. Жизнь Али складывалась, в общем, неплохо, а лицо почему-то выглядело печальным, и Аля никак не могла его изменить, оно само собой принимало такое выражение. Кто-то вполголоса называл Алю тихим призраком, кто-то – бедной родственницей. А Ира Нежнова, занимающаяся с  Алей конным спортом, думала, что подруги лучше у неё не было ни среди наездников, ни в обеих её школах, ни в университете.

— Тётя Лана, я тебе посвятила свою новую сказку. Хочешь, почитаю её? – предложила Аля.
— Вещай, птица Сирин.

Аля сочиняла удивительные сказки. Их любили слушать все её знакомые, а с недавнего времени она начала публиковаться в журналах.

— Жила-была принцесса Иоланта. Она ничего не видела от рождения. Поэтому она не могла заметить, что её муж Роберт любит не её, а Матильду. Цыганки нагадали Иоланте, что она прозреет, если понюхает красную розу. Тогда Роберт приказал не сажать в королевском саду красные розы и оставить только кусты белых роз. Но однажды мимо дворца проезжал странствующий рыцарь Водемон. Он полюбил Иоланту и подарил ей красную розу. Вдохнув аромат розы, Иоланта прозрела. Она оставила мужа с Матильдой, а сама уехала вместе с Водемоном.

Сказка на какое-то время отвлекла Иоланту от тревожных мыслей. Сегодня девятнадцатилетняя дочь Иоланты сказала, что идёт на день рождения к школьной подруге Икс. Позвонила другая школьная подруга, Игрек, и попросила Иоланту позвать дочь к телефону. Игрек удивилась, узнав, что у Икс день рождения, а потом поспешно сказала: «Да, да, я просто лежу дома с простудой и не знаю». Теперь Иоланта пыталась определить, сколько правды сказала ей дочь.

Иоланта, уже давно воспитывающая дочку одна, с тревогой присматривалась к её друзьям. Они читали классическую литературу, русскую и зарубежную, умели вежливо поговорить со взрослой женщиной, но мысленно проводили границу между ней и собой, людьми разных времён и поколений. Иоланта знала про акселерацию, знала, что теперешние мальчики и девочки запросто обсуждают такое, что она в их возрасте стеснялась считать реальностью. Она слышала, какими двумя-тремя словами молодёжь общается между собой. Дочка Иоланты успела серьёзно влюбиться три раза. С третьим мальчиком они даже жили месяц в квартире его родителей – пробовали, смогут ли построить общий быт. Через месяц дочка вернулась расстроенная. Иоланта поняла: «Что-то не так с его родителями?» Дочка объяснила: «Его маме не нравится, что я не умею есть ножом и вилкой». Иоланта предложила: «Давай поучимся», на что дочка резонно возразила: «На фиг?» Потом продолжила рассказ: «Мы говорили о правлении Хрущёва. Мне Хрущёв, как варежки в Петров день, но я сказала, что он бездарно провёл внешнюю политику, чтобы просто поддержать разговор. Его мама (мама мальчика) задала мне какой-то вопрос в ключе этого, я ответила: «Да». Она вышла из комнаты, а он кинулся ко мне и воскликнул, не стесняясь папы: «Что ж ты наделала, мать обожает Хрущёва, это её больная тема!» И вот так мы разошлись…» Впрочем, дочка Иоланты не теряла надежды на то, что однажды придёт новая любовь и залечит старые раны.

— Хочешь, я расскажу тебе тайну? – вмешался голос Али в воспоминания Иоланты.

— Расскажи, Алечка.

— Я влюбилась.

— Да что ты! И кто он?

— Пообещай, что никому не расскажешь.

— Обещаю.

— Он – Андрей Болконский!

Иоланта с удивлением посмотрела на племянницу. Лицо Али было серьёзно.

Аля безумно любила Андрея Болконского. Красивый благородный князь пленил её сердце. Она очень хотела соединить с ним свою жизнь и грустила из-за того, что она реальна, а он существует лишь на страницах книги. Аля презирала ветреную Наташу Ростову и не понимала, как можно променять прекрасного Андрея Болконского то на Анатоля Курагина, то на Пьера Безухова, как можно вообще замечать кого-то, увидя идеал мужчины хотя бы один раз? Аля мечтала о несбыточном – о том, чтобы Андрей воплотился из книжного героя в настоящего человека, и тогда Аля сможет доказать ему свою любовь и верность.

— Я тоже в пятом классе влюбилась в Михаила Лермонтова, — призналась Иоланта.

— Ой! В Михаила Лермонтова?

— Да. Я тогда посвящала ему стихи. А потом прочитала его дневниковые записи и узнала, что он был непостоянен в любви.

— Господи!

— Я тогда так ужаснулась, рыдала, не осушая глаз. Впрочем, сейчас меня это уже не тревожит, мы с Лермонтовым остались друзьями.

— Я бы не смогла дружить с таким человеком.

— Да, но я же влюблялась в него. Из жизни ничего не выкинешь.

Аля стала собираться домой.

— Не будешь туда звонить? – спросила Иоланта.

— Нет, зачем?

— Мама, наверное, уже пришла с работы, беспокоится.

— Ты смеёшься надо мной, — вздохнула Аля. – Она никогда не будет беспокоиться обо мне.
Але досталось горькое чувство – безответная любовь к собственной матери. Когда Аля была совсем крошечным ребёнком, разбился на самолёте её папа, брат тёти Ланы. Алина мама не помнила ничего, кроме любви к нему. В том числе не помнила, что где-то рядом растёт её дочь. Мама была красавицей – светло-русые мягкие волосы, аккуратно уложенные, продолговатое лицо, голубые глаза, немного меньше обыкновенных, но за очками кажущиеся больше, чем на самом деле. В их семье все были на редкость красивы – папа, мама, Аля, тётя Лана, дочка тёти Ланы. Алина мама с годами превратилась из милой застенчивой девушки, привезённой в интеллигентную семью из села, в красивую и умную женщину, умеющую находить неожиданные, но верные решения трудных задач. Такой её видели посторонние люди. А дочка воспринимала маму как нечто прекрасное, любимое и недосягаемое. Мама не интересовалась жизнью Али. Аля со временем перестала заговаривать с мамой, понимая, что душа мамы не откликнется её душе. Аля стала для мамы пустым местом. В мыслях девочка мечтала о том, чтобы мама обняла её. Аля уже забыла прикосновение маминых рук, хотя часто на них глядела. Мама не обладала идеально красивыми руками. Судя по рассказам тёти Ланы, у Алиного папы были красивые руки – изящные, с длинными пальцами. Но мама замечательно рисовала, а папа так и не освоил эту премудрость. Мама ещё успела научить рисовать Алю. Аля могла нарисовать чей-нибудь портрет, но не так талантливо, как мама. У мамы постоянно менялись подружки, некоторых из них Аля видела всего один раз. Аля робко предлагала маме почаще приглашать подруг в гости, надеясь, что тогда в доме станет веселей. Но мама почему-то ни с кем не могла сойтись надолго, кстати, одна из тех подружек заревновала к ней мужа, а другая спилась – не рассказывать же этого Але. Друзей у мамы не имелось совсем.

Аля часто признавалась тёте Лане в горячей любви к своей маме, а, придя домой, не смела ничем обнаружить эту любовь. Тётя Лана грустила о своём – ей её дочь мало доверяла, говорила с ней только о домашних делах. В одной семье такое сокровище, как дочерняя любовь, пропадает без надобности, в другой оно было бы нужно, но есть ли оно?

3 глава

Романтический ужин

Алина мама, беря ластик с Алиного стола, наткнулась взглядом на раскрытую тетрадь. Алиной маме разрешалось брать и читать что угодно со стола дочери, но она не брала и не читала – было некогда, да и неинтересно. Но сейчас её привлекли отдельные слова. Алина мама взяла тетрадь. Аля записала в ней сказку под названием «Чечня и мир».

«Глядя на красивого и утончённого Андрея Болконского, никто не подумал бы, что он прошёл войну в Чечне. Но он был там в страшные годы. Он помнил о своей невесте наташе, и это воспоминание поддерживало в нём силы. Родным Андрея пришло по ошибке извещение о его гибели. Он не знал об этом и, вернувшись домой, ожидал увидеть всё таким, как прежде, обнять свою любимую. Но когда Андрей пришёл к своей сестре Марии, она заплакала и сказала: «Лучше бы ты не возвращался сюда». Мария к тому времени вышла замуж за Николая, брата Наташи, а Наташа – за Пьера, друга Андрея. Мария объяснила брату, что Наташа просто хотела жить дальше после его мнимой смерти, и просила не разрушать счастья семейной пары.

Теперь Андрей жил с пониманием, что он зря вернулся из Чечни. Его воскрешение никого не обрадовало, а даже спутало привычный уклад жизни. Он не создал своей семьи, хотя нравился многим женщинам. Андрей приходил в гости к друзьям, всегда сохраняя спокойное достоинство. Пьер и Николай постоянно спорили об обстановке в стране. Николай жил воспоминаниями о советском строе. Пьер, напротив, говорил, что он давно предчувствовал распад СССР и что СССР уже нужно было добить, как загнанную лошадь. Их дебаты Пьер заканчивал такими словами: «над нашими головами светит солнце? У нас есть жёны и дети? Чего же тогда нам ещё надо?»
Мария с молодости была очень некрасива лицом. Очаровательная Наташа за годы замужества располнела и подурнела. Женщины строго запрещали своим дочерям пользоваться косметикой и носить мини. Дочери просили денег на безделушки у отцов. Андрей видел, как изменилась Наташа, но его любовь делала её юной красавицей в его глазах.

В Россию приехала из Англии Соня, двоюродная сестра Наташи и Николая. Она когда-то безответно любила двоюродного брата, а, окончив учиться на архитектора, уехала впоследствии в Англию. Сейчас Соня оставалась по-прежнему красивой, но замуж так и не вышла. Андрей рассказал ей о своих мучениях.

— Ты должен жить, работать и узнавать новое, — сказала Соня. – Как бы тяжело ни было на сердце.

— Ты знаешь, каково это – жить с таким несчастьем?

— Знаю. Я сама так живу. Но я умею радоваться малому, даже если моё счастье не сложилось.
Андрей запомнил слова Сони. Она сумела дать ему мудрый совет. Жизнь уже не казалась беспросветной.

Как-то раз Андрей оказался на танцевальном вечере. Там он танцевал с красивой девушкой Алей. Они полюбили друг друга с первого взгляда. Аля стала невестой Андрея, а потом – женой. И с тех пор счастье сопутствовало им всегда».

Алина мама не могла не признать, что сказка ей понравилась. Как же она проглядела расцвет своего ребёнка? Аля походила на отца – он тоже мыслил образами и ассоциациями.

Алина мама чувствовала, что сказка понравилась ей не столько содержанием, сколько тем, что её придумала и записала Аля. Женщина в последнее время почему-то восхищалась Алиной одеждой не из-за красоты, а из-за того, что одежду носила Аля. Восхищалась наездниками, увиденными по телевизору – не из-за их мастерства, а из-за того, что похожими вещами занималась Аля. Да и воспоминание о погибшем муже улеглось в тайник её души, а перед глазами всё чаще вставало лицо дочери.

«Мы живём как-то скучно, — подумала мама. – Может быть, сегодня устроить романтический ужин?»

Она застелила кухонный стол праздничной розовой клеёнкой, поставила чайный сервиз, белый с золотом и розовыми цветочками, разлила по чашкам чай, разложила на блюдечках пирожные, которые они с Алей сегодня проглотили бы за чтением, запивая водой… Как оказалось легко приготовить романтический ужин, хотя Алина мама давно этим не занималась! Она сменила халат на красный свитерок с металлическими украшениями на груди и длинную серую юбку. А между тем наступил десятый час вечера, темнота… Аля не шла домой.

Алину маму охватил страх. Она стала вспоминать детально своё возвращение. Было шесть или семь часов… Хотя она успела к комедийному сериалу, значит, шесть. Аля учится в первую смену. Может быть, она на ипподроме? Нет, конный спорт у неё по выходным, а, с другой стороны, она что-то говорила о том, что им собираются менять расписание… Надо вспомнить, когда Аля приходила поздно домой, а главное – откуда. Она могла пойти в гости к тёте Лане или к подружкам. Алина мама попыталась вспомнить Алиных подружек, но, к своему стыду, не вспомнила ни их, ни есть ли они у Али вообще. Безобразие, ведь Аля запоминала подружек мамы с одного раза.

Алиной маме вдруг показалось, что Аля исчезла, растворилась в воздухе. Когда долго не смотришь в чью-то сторону, можно не заметить, что этого человека уже давно нет рядом. Но почему Аля исчезла именно сейчас, когда мама постаралась, приготовила романтический ужин и нарядно оделась, когда Аля так нужна маме?

Вернулась Аля. Мама вышла встречать её в прихожую, обняла, потом взяла у неё из рук сумку и варежки.

— Да что ты, там нет ничего тяжёлого, — смутилась Аля, удивлённая таким вниманием.

В тот вечер мама поняла не только сердцем, но и умом, что полюбила Алю.

Дочка Иоланты тоже пришла домой в девять часов. Для возвращения с вечеринки это было очень рано. Девушка действительно гуляла на дне рождения, а школьная подруга, звонившая ей, постоянно путала даты, а уж болезнь и вовсе вырвала её из внешнего мира. Иоланта знала о рассеянности подруги дочери, но в волнении забыла об этом.

4 глава

Новая семья

Сёстры Мария и Ира Нежновы жили раньше в съёмной комнате. Мария развелась с мужем, и они с сестрой ушли из его квартиры. Но сейчас сердце Марии занял другой мужчина. Он работал на телевидении и четырнадцатого февраля обращался к прохожим с вопросом: «Что такое любовь?» Увидел Марию, выходящую из подъезда, и следующим утром пришёл туда с цветами в то же время. Так они познакомились, а теперь Мария с сестрой переехали в его квартиру. Дело шло к свадьбе. Жених повёз Марию в близлежащий посёлок знакомиться с родителями, а Ира осталась в квартире с его сыном Стёпой.

Ира и Стёпа оба закончили вуз, но не могли найти работы. Ира стеснялась своих новых почти что родственников и держалась отчуждённо. Но Стёпа оказался добрым молодым человеком, быстро с ней разговорился, и они уже знали, что Ира – филолог, а Стёпа – юрист, и что каждому сложно найти работу по образованию. Стёпе хотелось сказать или сделать что-то приятное своей новой сестре, но он не знал, как это осуществить. Поэтому он предложил только: «Давай посмотрим мою комнату и прикинем, куда разложить твои вещи». Квартира была двухкомнатной, и предполагалось, что в одной комнате поселятся молодожёны, а в другой Стёпа с Ирой.

Напевая песню: «Крутится, вертится шар голубой», Ира достала из своих вещей двух кукол Барби: блондинку и брюнетку. Блондинка – русалка с сиреневым хвостом, брюнетка – Красная Шапочка в простом коротком белом платье и красной шапочке.

— О, куклы! – обрадовался Стёпа, взял Красную Шапочку и запищал: — Я Красная Шапочка, я пришла к тебе в гости.

Это были первые Ирины Барби. Мария купила их, когда Барби только-только появились в магазинах. Муж Марии тогда упрекал её за то, что она покупает своей сестре дорогие игрушки, в то время как семья помирает с голоду.

На отдельной полочке стояли фотографии в рамках. С фотографий смотрели Стёпа и его отец в разные периоды жизни. Молодой отец с пятилетним Стёпой на руках; на другом снимке, где Стёпа уже подросток, оба они обриты наголо, Ира ужаснулась, глядя на фото; фотография с субботника, где они сидят верхом на граблях… На карточке с выпускного вечера их совсем нельзя различить – высокие, со светло-русыми волосами, лежащими вдоль лица, с улыбкой тонких губ (тонкие губы – это минус, но Ире нравится, когда мужское лицо не идеально), оба в чёрных костюмах и светлых рубашках, только у Стёпы лента с надписью «Выпускник».

— А почему тут нет снимков вашей мамы? – спросила Ира.

— Я отдал мамульке её фотографии, когда она уходила к другому. Надеялся, что папа будет меньше переживать.

Ира достала две свои фотографии в рамках и поставила их на ту же полочку. Одна фотография – чёрно-белая. На ней женщина и девочка, похожие друг на друга – нежные лица, короткие красивые волосы, большие округлённые глаза. Женщина держит на руках ребёнка, завёрнутого в одеяльце. У юной девушки можно рассмотреть на полосатом жакете комсомольский значок. Другая фотография цветная, те же самые женщина и молодая девушка, но без ребёнка, одетые в летние платья – женщина в белое, девушка в бирюзовое с сиреневыми оборками на груди.

— Это ты и Мария, — показал Стёпа на цветное фото. – А это кто? – показал на чёрно-белое.

— Мама, Маша и я. Нас тогда фотографировал папа. Если бы они с мамой спаслись тогда на пожаре, я бы любила их какими угодно.

— Ты про мою мамульку? – догадался Стёпа. – Нет, я ей желаю счастья, но, понимаешь, у неё – своя жизнь, а у нас – своя. И, если быть честным, она с папой рассталась не по-хорошему.

Общими силами разделили холостяцкое жильё Стёпы на мужскую и женскую половины. Когда присели отдохнуть, Стёпа предложил Ире рассказать что-нибудь о себе.

Ира втайне боялась такой просьбы. Она не могла похвастаться такой же счастливой жизнью, какой жили Стёпа и его отец. Мария и Ира рано остались без родителей. Мария была на двадцать лет старше Иры. В то время она горячо полюбила мужчину. Её сердце вмещало в себя и любовь к нему, и тоску по родителям. Мужчина влюблялся и до неё. Он считал себя неспособным родить детей, а на руках Марии осталась маленькая сестра. Словно счастливая звезда свела неполноценного человека с одинокой милой девушкой, имевшей никому не нужную младшую сестру. Брак состоялся. Но оказалось, что муж Марии ошибся в себе – Мария родила ему сына, причём родила в девяносто втором году. Ира, связавшая супругов, стала лишним ртом, а Мария — несчастной женщиной.

Что же рассказать?

— Я занимаюсь конным спортом, — начала Ира. – В День города я участвовала в параде. Я ехала на вороной лошади и была одета в чёрную амазонку. Я была молода, красива, исполнена достоинства…

На секунду Ира смутилась: что это за бред? Она же описывает наездницу, увиденную в фильме. Вот на этом бы и остановиться. Выдуманная жизнь непрочная, словно мыльный пузырь. Кто потянул Иру за язык рассказывать о себе сказки? Это же так глупо! Но тут же она сказала мысленно: «А я не стесняюсь своих косичек!»

У Али, Ириной задушевной подруги, был случай, когда друзья Алиной двоюродной сестры сказали о ней мягко: «Она рассуждает, как и положено девочке с косичками». Аля рассказала об этом Ире, горя возмущением. Ира, наоборот, посмеялась: «А что плохого в девочке с косичками?» С тех пор «девочка с косичками» стала любимой поговоркой подружек, хотя Ира только недавно перестала коротко стричь свои каштановые волосы и начала отращивать косички.
— У меня есть подруга Аля, — тут Ира говорила правду. – Ей пятнадцать лет. Она сочиняет такие прекрасные сказки, как Шехерезада. Мы вместе занимаемся верховой ездой. Но она говорит, что для неё верховая езда – только проходной этап. Возможно, Аля скоро совсем уйдёт в литературу. А я люблю конный спорт и лошадей. Они такие же, как мы. У нас есть конь, его зовут Доллар. Я каждый раз с ним разговариваю, рассказываю ему обо всём…

Потом Стёпа осторожно спросил Иру, как она жила в семье сестры.

— Муж Маши… — Ира назвала имя телезвезды, — Александр Висков.

— Я что-то слышал о нём. Это кто?

— Король пародий.

— Нет, я не смотрел передачи с ним.

Ира рассчитывала именно на это – что Стёпа слышал популярное имя, но не смотрел выступления короля пародий.

— Он приехал сюда на гастроли. Маша тогда подарила ему цветы. Он спросил её: «Какая ваша любимая песня?» Она ответила: «Крутится, вертится шар голубой». И Александр спел эту песню вместе с Машей. Они вышли на улицу после концерта. Висков всё чаще и чаще приходил к нам. Наконец дошло до свадьбы. Александр жил в Москве, но купил для нас квартиру здесь, и мы стали жить все вместе. У Саши и Маши родился сын. Сейчас он стал компьютерным гением, составляет компьютерные игры по контракту, учится на ФИТиВТ.

— А почему тогда Саша и Маша развелись?

Ира смутилась, но ненадолго. Тут же она вспомнила семейную историю Али.

— Они не развелись, — вздохнула Ира. – Маша говорит всем неправду. Ей тяжело об этом вспоминать. Александр разбился на самолёте, летел на очередные гастроли. Мы переехали в съёмную комнату, потому что Машеньке было тяжело оставаться в нашей квартире, всё напоминало о её любви. Я решила остаться рядом с ней, боюсь отпускать её куда-то одну. Она стала очень взбалмошным, неуравновешенным человеком. Но мы её понимаем и не осуждаем.

Ира всё время обдумывала свою фантазию. Правильно ли она сделала, обманув Стёпу? Но ей хотелось хотя бы в мечтах побыть членом дружной семьи, а не приживалкой, какой она была в той семье сестры и наверняка останется в этой. Молодая тётя и старая дева.

Ира вообразила своё будущее. Мария и её любимый празднуют серебряную свадьбу. В их доме собрались дети со своими семьями. И только Ира – неустроенная одиночка, выделяется среди счастливой толпы. Мария с невестками, отойдя в сторону, обсуждают, где бы найти неженатого пенсионера для Иры, впрочем, уже мало веря в то, что ей улыбнётся счастье…

За вечер Стёпа с Ирой нашли место всем Ириным вещам. Они оба ходили по квартире в джинсах, он – в жёлтой шерстяной кофте, она – в красной кофточке и тёмно-синей рубашке сверху. Аля возмущалась, видя Иру и Марию одетыми в синее и красное. Говорила, что это безвкусица и вырвиглаз. Только раз она восхитилась этим. Они втроём гуляли летом во дворе. Ира и Мария, одетые в синие джинсы и красные блузки, сели на скамеечку с деревянным навесом, покрашенную синим и красным.

— Ваша одежда подходит под цвет скамейки, — заметила Аля.

— Да, — ответила Мария. – Ты эстет. Ты любишь прекрасное и видишь прекрасное.

Сама Аля тогда оделась в голубое платье и накинула на плечи сетку цвета морской волны. Мария сказала: «Ты похожа на дочь рыбака из сказки, которая завернулась в рыбацкую сеть».

Под конец дня Ира и Стёпа смотрели фильм «Чучело». Когда на экране девочка отрезала себе косички, Ира разрыдалась. Героиня фильма словно резала свои крылья. Косички, будто крылья, держат нас в мире грёз, но вот отрезаны косички-крылья – и мы падаем вниз. Стёпа по-своему истолковал причину Ириных слёз, стал успокаивать её, объяснять, что девочка из фильма давно выросла и назло всем стала красавицей и эстрадной певицей. Ира заставила себя успокоиться, чтобы не расстраивать своего нового брата, который нравился ей всё больше и больше.

5 глава

День рождения Иры

Наступило двадцатипятилетие Иры. С утра Стёпа подарил ей набор из ежедневника, ручки и телефонной книжки, всё – блестящего голубого цвета. Ира обрадовалась подарку, а также сообщению, что Мария и отец Стёпы вернутся именно сегодня. В первой половине дня кто-то позвонил в дверь. Ира никого не ждала – сестра с женихом должны были приехать вечером, и даже Алины уроки ещё не кончились. Пришёл сын Марии.

— Привет, тётя Ира! – Племянник был моложе Иры всего на шесть лет, но в шутку называл её тётей Ирой. – Поздравляю с днём рождения, это тебе от нас с папой.

— Спасибо, — Ира взяла у него цветы и торт. – Ну, как, ты закрыл сессию?

— Нет, — отмахнулся он.

— Слушай, так сколько можно тянуть? Да, на вашем инженерном факультете помнят заслуги твоей мамы, но ты должен уже что-то сделать сам!

— Я не собираюсь там учиться. Я уеду в Москву.

— В какую Москву? Тебя взяли учиться на инженера только из-за того, что там училась Маша! Кому ты нужен в МГУ?

— Я еду не в МГУ.

— А куда же?

— Мой друг открывает там бизнес. Я уеду отсюда с ним.

— Ты понимаешь, что ты говоришь? На какие деньги ты хочешь там жить?

— Мне друг снимет квартиру и даст денег на первое время, а я потом это отработаю.

— Папа об этом знает?

— Знает, уже кидался на меня с ремнём.

— В общем, так, ты никуда не поедешь! Тебе еле-еле выбили место в вузе…

— А я не хочу учиться на инженера! – возразил парень. – Это мама влюблена в работу, где она получает копейки! А моё призвание – бизнес!

— В бизнесе нужны серьёзные люди, а не самовлюблённые мальчики, которые хотят всем что-то доказать!

— Не тебе меня судить. Что тебе дало твоё образование? Ты проучилась на своём филфаке и сейчас не можешь найти работы! Нет, может быть, тебя и возьмут в какую школу. Филфак означает – школа-институт-школа – шиш.

— Пообещай хотя бы, что не уедешь, не переговорив с Машей. Она вернётся сегодня.

— Ладно, у нас с другом время ещё есть.

— И ещё… ты бы приходил почаще, Маша без тебя скучает. Когда мы снимали жильё, я постоянно замечала, что она плачет по ночам. У неё и так сейчас сложно идёт жизнь.

— Она сама сделала свою жизнь такой. Кто её заставлял разводиться с папой в её возрасте?

— Твой папа её постоянно оскорблял. У кого хватит сил это терпеть?

— Значит, она сама давала повод.

— Слушай, иди отсюда, пока я тебя не выгнала веником!

— Ладно, — засмеялся парень. – Пока, тётка Ирка!

Ира закрыла за ним дверь. Обернувшись, она увидела Стёпу. Ира не сразу поняла, что он стоит тут давно.

— Извини, я слышал ваш разговор, — сказал он.

Она опустила глаза.

— Нет, я даже рад, что так получилось, — Стёпа обнял её. – Ты так красиво рассказывала про Машу и Сашу, я даже задумался: почему твоя сестра после такой любви решила быть вместе с моим папой? Он уже обжёгся с моей мамулькой.

— Ты думаешь, что я – девочка с косичками? – на карих глазах Иры показались слёзы.

— Ты самая лучшая девочка с самыми красивыми косичками!

Тут пришла Аля.

— Здравствуйте! Ира, поздравляю тебя с днём рождения! – Аля достала из сумки журнал. – Тут напечатана моя сказка про принцессу! Я писала принцессу с тебя, а с себя и Марии – её фрейлин!

— Нет, ты – наша принцесса, а мы – твои фрейлины, — Ира честно оставила за Алей привилегии создателя сказки.

— Ты что, плакала? – спросила Аля.

— Да, сюда только что приходил мой племянник поздравлять меня.

— Солнышко, не расстраивайся, — Аля погладила подругу по голове. Ты же у нас – сказочная принцесса! Ни одна сказка не обходится без отрицательного персонажа! Он у нас будет злой тролль!

— А меня вы примете в свою сказку? — спросил Стёпа.

— Примем! – воскликнула развеселившаяся Ира. – Друзья, спасибо за подарки! Сегодня мне хочется только сказочных и романтических подарков!

6 глава

Первая дискотека

Сегодня Аля собиралась на дискотеку в клуб верховой езды. Аля нарядилась в белое платье без рукавов с золотыми узорчиками на поясе, приколола позолоченную брошку, повторяющую линии узорчиков. Это была, можно сказать, первая Алина дискотека. Школьные дискотеки не шли в счёт.

Дискотеки с классом из года в год проходили однообразно. Сначала обязательно пили чай со сладостями, потом непременно играли всегда в одну и ту же игру – в мумию, далее следовали танцы, переходящие в беготню и визг. Школьные дискотеки стали обязательной скучной формальностью. Аля обдумывала, какое новое развлечение можно предложить классу.

На дискотеке с друзьями по конному спорту Аля увидела молодого мальчика, стоящего у стены, красивого, черноволосого, невысокого. Мальчик был в белой рубашке и светлых джинсах. Он с прохладной надменностью оглядывал танцующих. Аля поняла: вот он, Андрей Болконский!

Андрей в это время думал: как жалко всё-таки, что сейчас не устраивают балов. Он перевидал много дискотек, а вот балы, кажется, совсем выходят из моды. Есть выпускные балы, но это тоже, в общем-то, дискотеки. На конный спорт Андрей пришёл недавно. Он заканчивал военизированную школу и считал, что мужчина, будущий защитник Родины, должен уметь ездить верхом. Андрей хорошо знал основы военного дела, но вот до сегодняшнего вечера не знал, как пригласить на танец красивую девочку в белом платье, стоящую напротив. Сначала Андрей был с приятелем, а девочка – с друзьями, которых она называла Ирой и Стёпой. Потом Андрей и девочка остались одни, но он всё ещё не решался подойти к ней, и лишь любовался ею издалека. Девочка и её подруга Ира оделись в одинаковые белые платья и одинаково завернули косички крендельками. Но к подруге Андрей остался равнодушным, а другая девочка восхитила его до глубины души.

Наконец Андрей подошёл к ней и, волнуясь, сказал вежливую фразу: «Я прошу вас потанцевать со мной». Аля вложила свою руку в руку Андрея, и они пошли танцевать под группу «Фабрика». В танце сказали друг другу свои имена.

— Я никогда не видела тебя раньше, — сказала Аля.

— Я недавно сюда хожу, если быть честным, я всего один раз тут позанимался, а сейчас попал на дискотеку.

— Должно быть, я в тот день сюда не приходила. Я давно здесь.

Да, это наверняка было занятие, пропущенное Алей. Вместо него она писала очередную сказку. Но теперь Аля решила не пропускать столь важного дела, как конный спорт.

Объявили медленный танец. Андрей и Аля танцевали вдвоём, радуясь, что в эти минуты дискотека стала похожа на бал времён Андрея Болконского и Наташи Ростовой.

После танца они взяли по коктейлю и вышли в фойе.

— Ты знаешь, я в последнее время часто задумываюсь: есть ли смысл в том, что я живу? – поделился Андрей. – Нужен ли я здесь?

— Что ты такое говоришь? – испугалась Аля. – Ты молодой, красивый!

— А если бы я был пожилым и некрасивым?

— Ты сильный, ты можешь многое сделать…

— А если бы я был недееспособным? Например, попал бы в аварию?

— У тебя же наверняка есть люди, которым ты дорог…

— У меня их нет.

Он повернулся, увидел Алино лицо и прочитал в её глазах: «Твой смысл в том, что я люблю тебя. Ты нужен мне со всем тем, что в тебе есть. Я ждала тебя долго. Ты должен жить ради меня, потому что я счастлива только с тобой».

Андрей обнял Алю и прислонился щекой к её косичке.

0

Автор публикации

не в сети 1 день

leonida.bogomol

1
Комментарии: 3Публикации: 47Регистрация: 05-03-2018
ПлохоНе оченьСреднеХорошоОтлично
Загрузка...

Читать похожие истории:

Закладка Постоянная ссылка.

Прокомментировать запись

 
avatar
5000