Кузня у дороги

дракон и золото

С утра, отворив настежь скрипучие ворота придорожной кузни, сам кузнец присел на скамейку и начал греться на неярком солнце. Глядишь, и проедет мимо кто-нибудь, у чьей лошади сбилась подкова. А то может быть, деревенские принесут на починку плуг или попросят перековать нож. Хотя не сезон, урожай уже собрали, черта с два кто-нибудь придет. Так и с голодухи недолго загнуться.

– Опять, что ли, мешок за плечи и по деревням пешком? – подумал кузнец вслух, и покачал головой. Очень он этого не любил.

На дороге поднялась пыль. Кто-то бежал, размахивал руками так, будто все черти за ним гнались. Кузнец пригляделся.

– Однако, – снова подумал он вслух. Это был деревенский староста – мужчина в годах, представительный, с бородой до пояса. Обычно он вышагивал, выставив живот, важно и степенно. Но сейчас борода растрепалась, на красном лице был написан ужас пополам с удивлением.

Он добежал до кузницы и бухнулся перед кузнецом на колени, сразу выпачкав штаны и сапоги (один сапог – второго не было и в помине) в пыли.

– Не погуби! – взвыл староста тонким голосом. Ополоумевший кузнец встал и попятился. Уперся лопатками в стену кузни, но продолжал отпихиваться от земли каблуками сапог, оставляя на ней борозды. Староста тем временем подполз ближе, и обхватил его колени, вклещился как рак – не оторвать.

– Ы-ы-ы! Господин кузнец!..

Оторвав наконец от себя руки старосты, кузнец спрятался за наковальней и оттуда заорал:

– С ума весь мир сошел, что ли?! С каких это пор я “господин кузнец”? Раньше все время: “А ну, кузнец, поработай для общества! А давай-ка, кузнец, гвоздей нам, да побыстрее!”

Староста затряс бородой и начал обползать наковальню. Кузнец проворно перебежал за нераздутый еще горн и принялся угрожающе щелкать клещами.

– Там… дракон, – выдавил староста, кое-как поднявшись на ноги. Теперь на кузнеца он смотрел, словно на икону. И тому это очень не понравилось.

– Дракон? – растерянно переспросил он, и даже клещи опустил от неожиданности. – Какой дракон? Настоящий?

– Еще бы! – снова взвизгнул староста. – Самый что ни на есть! О, Господи! Он же нас… он же все тут…

– Дальше, дальше-то что? – подбодрил его кузнец.

– Прилетел… Огромный такой… Огнем пышет… А в когтях несет огромный мешок золота.

– Золота?

– Золота.

– Мешок?

– Огромный!

– Точно?

– Да.

– Ну ладно. Дальше?

– И говорит…

– Дракон?

– Да…

– Человеческим голосом? Внятно?

– Да! – староста посмотрел на кузнеца с ненавистью, но тут же спохватился и снова продолжил заунывным голосом:

– И говорит: “Где у вас кузнец?”

– Так… – кузнец машинально вынул старую обкуренную трубку с изгрызенным дочиста чубуком. Набил ее табаком, зачерпнув из кармана фартука. Долго копался, доставая уголек из горна, раздул его прямо на жесткой ладони. – Кузнец? Ему нужен кузнец?

– Так и есть! “А иначе, – говорит, – спалю вашу деревню дочиста!” Не погуби! – снова завыл староста и собрался упасть на колени.

– Стоять! – гаркнул кузнец. Староста замер на полусогнутых.

– Ладно. Если деревню грозится спалить… Тогда быстро давай назад и укажи ему место, где стоит моя кузня. Давай, давай, одна нога здесь, другая там!

Судорожно пыхтя, староста скрылся за поворотом.

Кузнец как раз закончил курить и выколачивал трубочку об наковальню, когда в кузнице вдруг потемнело, а потом порыв ветра едва не обрушил шаткие стены. Дракон усаживался перед входом, складывая крылья, каждое из которых в длину, пожалуй, могло бы накрыть перекресток. Кузнец не спеша вышел, положив на плечо молот побольше – для солидности, и чтоб не было видно, как мелко дрожат руки. Дракон посмотрел на него сверху вниз, мигнул янтарным глазом.

– Ты кузнец?

“А голос у него ничего, с таким голосом неплохо в церкви службу вести”, – мелькнуло у кузнеца в голове. Он откашлялся, небрежно сплюнул в пыль и кивнул:

– Я, а кто ж еще?

Дракон задумчиво потоптался в пыли, оставляя отпечатки гигантских когтей. Потом, видимо, все же решился.

– Ну… э-э-э… тут такое дело, человек…

“Он что, смущен?”

– Такое дело… – дракон чувствовал себя заметно неловко. Потом он зацепил когтем здоровенный мешок, лежащий поодаль, поближе притянул и положил на него переднюю лапу.

– Это – мое золото.

Размерами мешок был чуть меньше самого дракона. Кузнец не спеша обошел его кругом (колени почти не тряслись, хорошо!), постучал рукояткой молота. Металл отозвался глухим перезвоном.

– Солидно.

– Еще бы! – с ноткой возмущения отозвался дракон. – Я копил его пять сотен лет!

Оперевшись на молот, кузнец с интересом поглядел на дракона.

– И вот теперь собрал все до самой мелкой монетки и принес сюда, к тебе… – гигантская рептилия была явно обижена невниманием к своему золоту.

– Вот мы и подошли к главному, – заметил кузнец. Бояться он почти перестал, уже поняв, что его сейчас не убьют и кузню не раскатают по бревнышку. – Так чего же ты хочешь от меня?

Дракон прочистил горло. Звук при этом был такой, словно начинается буря, и гром грохочет в отдалении.

– Видишь ли, человек… – нерешительно начал он. – Как ты, наверно, знаешь – мы, драконы, всю свою жизнь копим сокровища.

– Об этом я слышал. Не спите ночами, отказываете себе в еде, убиваете всех встречных и поперечных, разоряете замки и города…

– В целом ты прав. Однако, ты никогда не задумывался, зачем нам это золото?

– Ну-у… – кузнец почесал в затылке. – Наверно, вам так нравится…

– Да уж! – яростно громыхнул дракон. – Всю жизнь трястись над этой кучей металла! Нельзя ни купить что-то, ни показать кому-то! Скажи, вот когда у тебя появляется лишняя монета, ты что с ней делаешь?

– Хм. Иду в кабак… или покупаю себе новые сапоги. А то отправляюсь на ярмарку, повеселиться…

– Вот! На я-а-рмарку, – мечтательно протянул дракон, прищурив яркие глаза, – повесели-и-иться. Тут ты почти что попал в точку, человек. Дело в том, что и мы, драконы, тоже любим веселиться. И все вот это, – он с отвращением ткнул лапой мешок, – все вот это только ради одного. Раз в три тысячи лет у драконов бывает Великий Праздник. Он проходит в далеких горах… не близко, в общем, ты уж поверь. И туда слетаются драконы со всего света. Ты понимаешь? Со всего света! Раз в три тысячи лет!

– Понимаю, – кивнул кузнец, – это что-то вроде того, как к нашему графу в замок съезжаются богатеи и рыцари и веселятся там вовсю.

– Ры-ца-ри, – с ненавистью и по слогам прошипел дракон, пыхнув пламенем, – ну да. Пусть так, хотя тебе даже и не вообразить всего великолепия праздника драконов. За сто лет до этого нам всем рассылают приглашения. Вот.

Откуда-то из-под крыла дракон извлек каменную пластину и положил ее на наковальню. Пластина была заполнена рядами странных знаков.

– Ты не поймешь. Но тут написано что-то вроде: “Уважаемый (дракон издал ряд непроизносимых звуков)… имя…, приглашаем Вас на праздник. И так далее. Но самое главное – вот! В последней строке! Здесь говорится, что вход строго в парадных костюмах! Ох уж эти древние обычаи…

Кузнец сочувственно пожал плечами.

– Ясно. Но что могу сделать я?

– Можешь, – дракон слегка успокоился. Он полез под другое крыло и достал ворох мятых пергаментов. – Это мне от дедушки досталось.

Кузнец разглядывал полустершиеся линии на пергаментах, и его изумление становилось все больше.

– Так ведь это же…

– Точно. Скажи мне, тебя не затруднило бы по этим выкройкам… тьфу, то есть чертежам, изготовить мне из этих монет… ну…

– Сюртук, – подсказал кузнец, еще раз внимательно поглядев на чертежи.

– Точно! – обрадовался дракон. – Сюртук. Червонного золота, обязательно с рубиновыми пуговицами в оправе! Иначе не видать мне праздника. Но если ты не можешь, я, пожалуй, спалю…

– Не надо, – поспешно сказал кузнец. – Я берусь. Но предупреждаю – портным никогда не был.

– Не до жиру… – туманно отозвался дракон.

Две недели ни один из жителей деревни не рисковал даже приблизиться к перекрестку, на котором стояла скособоченная кузня. Наконец, сынишка пастуха все-таки прокрался туда по кустам, и вернулся – с круглыми глазами. Рассказывал он, что из трубы валит густой дым, в самой кузне стоит неумолчный стук молота и слышатся два голоса, один из которых – точно кузнецовский.

– Что говорят-то? – затеребил паренька староста.

– Дак это… Кузнец на дракона ругается на чем свет стоит.

– Ругается?! – все ахнули.

– Ага… Кричит слова всякие. Я даже запомнил. “Раздувай сильнее! Вытачку, – кричит, – больше надо делать. Проймы шире! И как я тебе из этого лацканы справлю, а?!”

– Лацканы, – в общей тишине потрясенно промолвил кто-то, – пропал кузнец…

Староста перекрестился и потрясенно прижал ладонь ко рту.

* * *

Дракон покрутился туда-сюда, пытаясь изогнуть шею так, чтобы увидеть себя и со спины.

– Чего нет, того нет, – пожал плечами кузнец, – зеркала у меня тут отродясь не водилось.

– Ладно-ладно, – пропыхтел зверь, ежась в золотом сюртуке. – Ты лучше сам глянь, как оно? Мне кажется, слева чуть морщит.

– Морщит! Скажешь тоже! – не на шутку обиделся кузнец. – Да я на тот бок, где у тебя рубец от копья, пустил самые лучшие дукаты и талеры!

– Извини, – примирительно поднял лапы дракон, – для простого деревенского кузнеца ты неплохой портной. Ну-ка, а тут? Нет, все отлично.

Дракон медленно застегнул четыре пуговицы – большие рубины в золотой оправе, выпятил грудь.

– Нижнюю расстегни, – посоветовал кузнец, – так полагается.

– Да? – тревожно глянул на пуговицу дракон. – Спасибо.

– И наклонись ближе.

Когда дракон опустился на все четыре лапы, кузнец заботливо потюкал маленьким молоточком по уголку платка из цельного листа тонкого серебра, торчащего из нагрудного кармана.

– Теперь осталось только последнее.

Он скрылся в полумраке кузницы, и через несколько мгновений снова появился – отдуваясь, тащил грубо выкованную из золота розу, размером с тазик для умывания.

– Так. Придержи лапой… спасибо.

Крепко прикрутив розу к сюртуку, кузнец оглядел дракона с ног до головы и вздохнул. Ему вдруг стало грустно.

– Ну, что ж. Вот и все, пожалуй.

– Да, – дракон тоже помолчал. Кузнец забил трубочку.

Когда табак прогорел, дракон встряхнулся.

– Я полетел. Спасибо, человек.

Подумав, он протянул переднюю лапу, и кузнец крепко пожал длинный коготь.

– Прощай, – сказал дракон, и начал разбегаться по дороге, готовясь взлететь. Когда он почти уже оторвался от земли, кузнец хлопнул себя по лбу и кинулся следом.

– Эй! – заорал он. – А остатки-то? Остатки забери! Куда мне столько!

Дракон чуть притормозил.

– А ну их к черту! – радостно проревел он в ответ. – Делай с ними что хочешь!

Потом хлопнул крыльями и тяжело взлетел. Пристроив ладонь щитком над глазами, кузнец следил, как над землей парит огромный дракон в звенящем на ветру, полыхающем малиновыми искрами сюртуке, на котором блестят пуговицы.

Потом он повернулся и пошел в кузню. Постоял у остывающего горна, погладил холодную опустевшую наковальню. Пнул ногой кучу золотых монет – фунтов сто, не меньше.

Подумал еще, и отправился на поиски мешка.

Автор: Шарапов Вадим Викторович

98
ПлохоНе оченьСреднеХорошоОтлично
Загрузка...

Читать похожие истории:

Закладка Постоянная ссылка.
avatar
5000
Прикрепить фото / картинку
 
 
 
Прикрепить видео / аудио
 
 
 
Другие типы файлов