ЛиЛит

Название «ЛиЛит» появилось потому, что в ижевском журнале «Луч» я когда-то прочитала повесть с названием «Ева». Возможно, моя повесть — это ответ «Еве», хотя в ней есть много реминисценций и мотивов из совершенно разных книг.

Пусть нелюбопытны люди и ленивы,
Но, как только твой увидят лик,
В их душе звучат мелодий переливы.
Ты – пленительная, ты – ЛиЛит.

Для тебя играет ласковая лира,
Побеждаешь ты в любой борьбе.
Белизна, лиловость – вот твоя палитра.
Я люблю легенду о тебе.

Ты, ЛиЛит, прелестней нежных белых лилий,
Тоньше ты, чем линия руки.
Или ты кого-то осчастливишь – или
Без тебя дни будут нелегки.

Златовласка

… как вдруг потолок раскрывается и в гостиную на колеснице из сиреневых цветов и веток (от которых она и получила своё имя) спускается волшебница Сирень…

***

Люба, сидя за рабочим столом, машинально переставляла фотографии своей семьи. На одной из них был её брат. Рядом ходила дочка соседки по кабинету, Аня. Она загляделась на фотографию в Любиных руках.

— Тётя Люба, кто это? – спросила Аня.

— Это Алексей, мой брат.

— Просто одно лицо с тобой! Какой красивый! Расскажи о нём!

Люба вздохнула. Рассказывать об Алексее, да и вообще о Любиной семье – то же самое, что пересказывать «Санта-Барбару».

Алексей развёлся с женой. Родственники не могут его понять. Его семейная жизнь была спокойной, зачем же ему понадобилось в один момент разрушить то, что складывалось годами? Сначала все думали, что  Алексей нашёл себе другую женщину. Но в том-то и дело, он никого не нашёл. Семья жила в большой квартире, сделанной из двух – на одной половине Алексей с женой и детьми, на другой – младшая сестра Любы и Алексея со своей семьёй. Сейчас Алексей перешёл на половину сестры, был у всех на виду. Это казалось ещё более странным. Хоть бы он разрушил первую семью, чтобы создать вторую, но Алексей ушёл в никуда. Его дети не хотят его знать. Люба часто забирает мальчика и девочку к себе, чтобы они отдохнули от домашних дрязг. Люба понимала, что её брат мечтает о большой любви, которой не случилось в его браке. Но любовь встретить трудно…

Через какое-то время Люба, встретив Аню на работе, попросила отнести документы домой к Алексею — сама Люба никак не успевает.

— Сейчас ему надо звонить в дверь справа, — предупредила Люба. – Там половина нашей сестры.
Аня разыскала квартиру. Ей открыл дверь Алексей. В жизни он выглядел ещё прекраснее, чем на фото. Алексей принял у Ани документы.

— Извините, что я это говорю. Тётя Люба рассказывала мне о вас… — начала Аня. – Я восхищаюсь вами и считаю, что вы всё делаете правильно. Я понимаю, что вы ждёте любовь, и вам мало этого брака, вам нужно чувство. Желание любви заставило вас отказаться от всего, что с вами было раньше. Ваши дети просто не способны вас понять.

— Спасибо, — смутился Алексей. – Но я никого не виню.

С той поры Аня стала частой гостьей в сдвоенной квартире. Она подружилась с детьми и ходила якобы к ним в гости, а на самом деле хотела видеть Алексея, забредала за ним то в коридор, то в кухню. Алексей жил монахом, знал только производство и дом, ни с кем не дружил на работе. Он не пил и не курил, просил сестру выйти покурить из комнаты в ванную. Сестра и муж не пожалели, что у них поселился родственник.

Люба всегда заботилась о семье. Её душевной щедрости хватало на всех. Люба идеальна во всём, она соответствует своему имени. Красавица с большими голубыми глазами и длинной золотой косой, традиционный образ ангела. Она светло улыбается, готова помочь всем в любой момент. Люба широко и плавно разводит руками, точно приглашает прийти под защиту в её объятия. В большой семье к Любе все обращаются за советами, она же мирит домочадцев после семейных разборок. Люба – словно милосердие, добрый дух дома. Раньше у неё был муж. Она жила вместе с ним и с сыном в квартире свёкра и свекрови. Не так давно Люба развелась с мужем, никто до сих пор не знал точно обстоятельств развода. Муж изменил Любе. Возможно, он разорвал отношения, возможно, муж хотел ещё что-то исправить, но Люба уже не простила его. В общем, Любин муж уехал из Устиновска. Она хотела перейти вместе с сыном к брату и сестре, но свёкор остановил её: «Любушка, что ты, ты по-прежнему наша дочка, ты о нас заботишься больше, чем наш раздолбай». Свёкор, пожилой мужчина, наполовину удмурт, ослепительно красивый, в душе любил невестку без памяти, это можно назвать влюблённостью. Разумеется, господин не занимался снохачеством, он просто восхищался Любой во всём. Нежная, трепетная Люба понимала его лучше, чем жена. Люба называла свёкра и свекровь папой и мамой. Она рассказывала: «Папа опять признался мне в любви», — и все улыбались в ответ. Потом Любин сын пошёл в армию. Она осталась втроём со свёкром и свекровью. Люба заметила. что свекровь недоброжелательно смотрит на неё. Тут как раз расстались Алексей с женой. Люба переехала в их квартиру, чтобы успокаивать родственников.

Алексей младше Любы на год, сестра младше Алексея на три года. Сестру и бывшую жену Алексея зовут одинаково – Екатеринами. Чтобы различать их, бывшую жену Алексея называют Кэтрин, а его сестру – Катюша. Обе Екатерины – женщины в роскошном теле. У Кэтрин голубые глаза и светло-русые локоны до плеч. Она любит наряжаться и подбирать крупные украшения, всегда выглядит, как императорская особа. Кэтрин весёлая и живая, но может быть и надменной, хочет, чтобы семья прислушивалась к любым её желаниям. Ничего не скажешь, императрица. Кэтрин любит управлять семьёй по-царски, хотя в результате семья приходит к правильному решению благодаря незаметному вмешательству Любы. Катюша – кудрявая рыжеватая блондинка в очках, у неё зелёные с коричневым глаза. Люба, Алексей и Катюша – наполовину удмурты. Про Катюшу говорят, что она родилась рыжей, как типичная удмуртка. Катюша не обижается на дразнилки, смеётся над ними первая. Она любит посмеяться и порадоваться, хочет поднять настроение семье. В Катюше нет ни Любиного шарма, ни властности Кэтрин. Катюша просто рождена для радости.

У Кэтрин и Алексея есть двенадцатилетние близнецы Эля и Влад. У Катюши и её мужа есть дочка Вероника, тоже двенадцати лет. Их старшая дочка Аня, похожая на Катюшу, живёт и учится в Петербурге. Когда в дом в первый раз пришла Аня, дочка Любиной сотрудницы, Катюша спросила, как её зовут полностью.

— Арсения, — ответила Аня.

— У нас тоже есть дочка Аня, она учится в Питере, но её зовут Анна, — объяснила Катюша. – Она дружит там ещё с одной Аней из консерватории, ту девочку зовут Агния.

Каждая сестра Алексея хороша по-своему. Катюша с её простодушным мужем – идиллическая пара, которой важен их союз, и они счастливы только семейным счастьем. У них есть нехитрые домашние радости, Катюшин муж обеспечивает семью, а Катюша обустраивает семейное гнездо. Им уютно в скромном, непритязательном быту. Точно так же жили Алексей Кэтрин до развода. Потом Алексей уже захотел другого счастья. Люба – красавица, перед которой благоговеют, но которую нельзя удержать в руках. Она любит шить одежду, моделирует свои коллекции, хотя её образование – историк. У Любы есть друзья и подруги, бывают даже поклонники, но ей трудно найти кого-то под стать. Две Екатерины и Любовь – почти как две Евы и Лилит. Аня мечтает стать для Алексея чем-то средним между его сёстрами: заботливой хозяйкой, как обе Екатерины, и блистательной дамой, как тётя Люба.

Любе то и дело звонил свёкор: «Любочка, приезжай, у меня опять давление».

— Папа, вы бы сходили в аптеку, — советовала Люба.

— Да в этой аптеке, которая близко от нас, работают бездельники. Приезжай, золотко.

Люба даже не спрашивала, почему свёкор обращается к ней, а не к жене. Она приезжала к нему, он включал ей записанный романтический фильм, чуть ли не устраивал ужин со свечами… Люба видела насквозь уловки свёкра. Но так вела себя вся её семья, просто остальные не так откровенно показывали свою потребность в Любе. Катюша: «Любочка, почитай со мной Брэдбери, а то мне надоело, что я вижу только дом, работу и огород». Кэтрин: «Любка, посмотри, мне идёт эта блузка? А какие бусы лучше? Вот к этим есть серьги, а к этим – кольцо». Муж Катюши и брат: «Любушка, выручай, когда у нас даты свадеб? Ты же историк, это твоя работа». Племянники: «Тётя Люба, пожалуйста, сходи к нам на родительское собрание… Ну, да, мы написали контрольную на двойки, а откуда ты знаешь?» Люба переселилась к свёкру и свекрови, но очень часто приходила и в большую квартиру.

Двенадцатилетняя Аня продолжала любить взрослого Алексея. Она стала писать стихи и показывать их тёте Любе. Тётя Люба сказала: «Тебе удаётся выдержать форму, ритм, молодец. Правда, у тебя постоянный лейтмотив: «розы – слёзы – грёзы». Прибавь четвёртую рифму – «морозы», это будут четыре универсальные рифмы для твоих стихов».

В определённое время жизнь Ани превратилась в настоящий кошмар.

Раньше она могла спокойно общаться с тётей Любой  и  весело проводить с ней время. Они всегда    были вместе – ходили друг к другу в гости или гуляли…

Но после прекрасных дней началось что-то невыносимое!

***

Началось всё безобидно. Они шли по улице – Аня, мама, тётя Люба и вторая девочка. Это была Эля, племянница тёти Любы.

Началось всё безобидно. Девчонки были разные – Ане хотелось болтать, Эля больше молчала. Но Аня   не особенно обращала на это внимания  –  ей же тётя Люба, в основном,  нужна, а  не Эли там всякие разные…

Потом это продолжилось. Когда Аня с мамой пришли в гости к тёте Любе, они были там не одни. Там    сидели Влад и Эля – племянник и племянница.

Но даже тогда ничего не произошло! Аня, конечно, больше общалась с тётей Любой, чем с её племянниками, но это было естественно. Любоваться её голубыми глазами, классическим профилем длинными золотистыми волосами  было  главной  целью прихода Ани.

***

А потом  захлестнуло! Ане всегда казалось, что своих дорогих племянников тётя Люба любит    больше, чем её! Они говорили об этом и по телефону.

– Я люблю вас одинаково, –  говорила тётя Люба.

– Ну, ладно, а почему ты с ними проводишь больше времени, чем со мной?

– Пойми, в выходные или на каникулы им некуда идти, кроме меня!

– Ладно, некуда! Но     почему     же    тогда     ты   плюёшь    на    меня?..

Аня сравнивала себя с Владом и Элей. Конечно, им хорошо, они светловолосые. У Эли голубые     глаза…  А Аня  вся  чёрная. Влад в синем костюме, Эля в свитере и джинсах, а Аня вообще в кофточке и     старой юбке… Ну, как же можно полюбить такую?!

Аня  тогда не знала, что брюнетки красивы и что одежда не проблема. Не знала.

***

А потом контакты временно прекратились. Тётя Люба переезжала. И только через полгода, кажется,    они смогли созвониться.

Теперь у Ани было так: случилось плохое или хорошее, в первую очередь говорить об этом с тётей     Любой. Лишь на её красивом голосе Аня могла отдохнуть, лишь с ней вырывалась из замкнутого круга.

Теперь  Эля уже  отпала, и Аня мечтала приехать к маме на работу и пообщаться с кем хотела… Но    если у Ани не было человека ближе, чем  тётя  Люба,  то мама, наоборот, от неё отдалялась.

– О,о,о! – насмешливо отвечала Аня на нелестные отзывы о тёте    Любе. – Ты просто завидуешь, что у меня есть подруга!

– Интересно! – не унималась мама. – Такая подруга, которая звонит два раза в год!

И если раньше Аня бросилась бы их мирить и восстанавливать старые отношения, сейчас она махнула рукой. На то, что мама что-то не так думает о тёте Любе, ей дела нет!

***

Аня заглянула в дверь. Там увидела  тётю Любу. На ней было сиреневое платье с пёстрыми цветами – то самое, в котором гуляла когда-то… Аня вошла.

В числе всего прочего она спросила, когда сможет прийти к тёте Любе.

– Наверное, в отпуск… А так ничего пока не могу сказать.

В субботу Аня сказала, что идёт гулять. А сама взяла с собой проездной. Тётя Люба работала по субботам, так что Аня решила прокатиться.

Она в последний раз оглядела себя в стеклянную дверь. Сегодня Аня нарядилась в зелёное платье с белым воротничком, а чёрные волосы повязала белым бантом.

Вместе с тётей Любой она ходила в какой-то магазин. Всё в Ане смеялось и пело! Ей не хотелось думать ни о каких Элях и Владах. Она верила, что её любовь будет на высоте!

Люба на самом деле с трудом держала себя в руках. Она уезжала из Устиновска в Краснозерск на курсы повышения квалификации. Там Люба полюбила мужчину. Он жил отдельно от жены и сына, хотя официально считался женатым. Ради Любы мужчина собирался развестись с женой. Любу плохо принял его сын. Люба не знала, стоит ли менять жизнь, вдруг от этого станет хуже и ей, и, главное, любимому человеку? Онаскаазла, что пока надо оставить всё как есть, и вернулась обратно в Устиновск. Они с любимым стали переписываться в «Вконтакте». Люба взяла себе nike «Златовласка», её любимый – «Рыцарь». Переписку заметил муж Катюши.

— Кто это – «Рыцарь»? – спросил он.

— Это nike.

— Кто?

— Nike-name моего знакомого.

Любина тайна перестала быть тайной. Она и прежде заговаривала с семьёй, как бы они посмотрели на Любин отъезд. Теперь родня сказала в один голос, что эту любовь надо прекратить, ведь Люба разбивает чужую семью. Люба пыталась объяснить, что семья её любимого уже и так распалась, равно как и её. Кэтрин ответила, что Любин муж был виноват перед Любой, и то же самое можно сказать про кого-то ещё, а теперь Люба будет виновата перед женой человека из Краснозерска. Люба с грустью слушала Кэтрин. Почему-то считается, что тот, кто уходит из семьи, виноват. Но в этом нет ничьей вины, ни того, ни другого. Люба нервничала из-за семейных неурядиц. Она старалась поменьше разговаривать с племянниками и с Аней – боялась сорвать раздражение на детях.

Родственники Любы говорили с ней неискренне. Современных людей уже не столь пугали распавшиеся браки. Просто семья не хотела отпускать Любу. Люба с радостью решала проблемы за всех. Без неё никто ничего не сделал бы для себя сам.

Люба замечала, как мучается Кэтрин, которая после развода всё равно дружила с сёстрами мужа. Люба понимала, что Кэтрин всё ещё любит Алексея. Однажды, когда они разговаривали вдвоём на половине Кэтрин, Кэтрин разрыдалась, и Люба долго её успокаивала. Кэтрин бессвязно говорила о своей любви к Алексею. Люба сама едва не расплакалась, обнимая её. Люба видела, что Алексей уже не думает о бывшей жене. Она не могла солгать Кэтрин, что у Алексея ещё остались чувства, но и не могла сказать правду.

— Кэтрин, тебе стоит отвлечься, — предложила Люба. – Например, я забываю обо всём, когда шью. Конечно, семейные дела возвращают меня на землю.

— Я никогда ничего не забуду.

— Вот, смотри…

Люба показала на свою юбку, сумку, достала футляр для очков. Всё было сшито из одной и той же чёрной ткани с маленькими узорчиками.

— Я сама сшила себе всё это, — сказала Люба.

— Красиво. Ты прямо Любочка в юбочке, — против воли улыбнулась Кэтрин. – И сиреневое платье с цветами отличное.

— Ты тоже могла бы научиться шить! Ты красивая, тебе нужны разные одежды!

— Да, вообще-то, разумная идея. У меня нестандартная фигура, сама ведь знаешь. Не везде нахожу то, что мне идёт.

Люба и Кэтрин занялись швейным делом. Кэтрин обладала хорошим вкусом, быстро понимала, как лучше использовать ту или иную ткань. Она стала и вязать. Люба радовалась её новым идеям, но и замечала с грустью, что Кэтрин часто берётся за рукоделие – значит, её часто одолевают невесёлые мысли. Кэтрин сшила для себя и Катюши платья цвета моря – почему-то долго стояла перед светлыми тканями в магазине и думала: «Можно вечно смотреть, как течёт вода».

Между тем в семье Катюши что-то разладилось. И муж, и дочка стали замечать, что Катюша допоздна задерживается на работе, остаётся там сверхурочно. Дома Катюша мало говорила, приходила поздно, уходила рано. Муж Катюши спал с лица. Дочка Вероника специально плохо училась, чтобы родители обратили на неё внимание. Но маме и папе не стало дела до её оценок. Вероника стала курить, правда, не на глазах у родителей, а в ванной. Но Катюша тоже курила, никто не заподозрил Веронику в том же самом.

Вероника решила проследить за мамой. Она пришла вечером к работе Катюши. Катюша, выйдя из здания, прошла пешком две остановки. Вероника поняла, что мама идёт к библиотеке. «Странно, — подумала Вероника, — она что, изменяет папе с кем-то оттуда?» Девочка зашла за мамой в библиотеку. В читальном зале собрались женщины. На столах, составленных вместе, лежали нитки, бусинки, много маленьких штучек.

— Мама! – Вероника подошла к Катюше.

— Ой, солнышко, привет! – Катюша обняла её. – А я записалась на мастер-класс! Нас будут учить делать вещи своими руками! Давай, садись с нами!

Вероника села рядом с мамой, всё ещё подозрительно оглядывая читальный зал. Но Катюша сказала правду, женщины занимались рукоделием. Сегодня собирали бусы из валяных шариков. Катюша надела бусы из голубой и сиреневой шерсти на синюю футболку.

— Футболка не очень к ним подходит, но сегодня я поверила в свои силы! – сказала Катюша.

— Мама, ты выглядишь супер! — похвалила Вероника.

В сдвоенной квартире муж Катюши, Люба и Алексей собрались вместе.

— Мне кажется, что у неё кто-то есть, – тяжело вздохнул муж Катюши.

— Только успокойся, — сказал Алексей. – Я знаю Катюшу с детства. Ты поверь, если бы она кого-то полюбила, она бы заперлась в четырёх стенах. Если бы её соблазняла правая рука, она отрубила бы правую руку… Нет, тут что-то другое.

— Знаешь, что, вам не хватает тем для общения, — объяснила Люба Катюшиному мужу. – Не обижайся на меня, но мне кажется, что тебе надо побольше читать. Катюше интересна хорошая литература, она много знает и хочет узнать ещё больше. Она интересуется талантливыми фильмами, театром… Почему бы тебе не сводить её куда-нибудь?

— Ребята, вы же знаете, я приехал из удмуртской деревни, жил в простой семье…

— Человек делает себя сам, — изрекла Люба.

— Мне тоже приходилось соответствовать Кэтрин, — согласился Алексей. – Раз уж мы выбрали красивых и образованных женщин, надо тянуться за ними.

— Вы же развелись, — с недоверием сказал муж Катюши.

— Ну, у нас были свои причины…

Люба и Кэтрин тоже сходили на занятия в библиотеку. В этот раз делали декупаж – обклеивали вазочки салфетками.

— Спасибо, что вытащила нас сюда! – поблагодарила Кэтрин Катюшу.

Люба втайне по-прежнему грустила без «Рыцаря». На улице в этот сезон менялась погода, холода то начинались, то заканчивались. Люба простудилась. Какое-то время ей удавалось сбивать температуру таблетками. Она не хотела пропускать рабочие дни. Но в субботу Люба не встала с кровати в  своей комнате, потеряла сознание в жару. Свекровь и свёкор проснулись поздно, подумали, что Люба ушла к своей родне. Им позвонила Катюша – родственники сами заждались Любу. Выяснилось, что её нет ни в одной квартире. Никто не знал, что делать. К Любиным свёкру и свекрови приехал муж Катюши. Он сказал, что нужно позвонить Любиным подругам, и догадался пойти в Любину комнату поискать записную книжку. Муж Катюши сдержался, чтобы ничего не сказать пожилым супругам, увидев Любу, лежащую в полуобмороке, вызвал «Скорую помощь».

Выздоровев, Люба села за компьютер. «Рыцарь» писал ей, что он развёлся с женой. Даже если Любе это неважно – это важно ему. И Люба переехала к нему в Краснозерск.

Кэтрин пошла в брачное агентство. Там её познакомили с мужчиной. Он остался в восторге от Кэтрин.

Катюша и её муж позанимались рукоделием в библиотеке, а потом купили билеты в филармонию.

Влад и Эля

К несчастью, хоть и был он большого ума, но вдруг рехнулся: находя, что дочь его инфанта превосходит свою мать и прелестями и душою, взял да и объявил, что намерен на ней жениться, так как с нею одной он  в состоянии сдержать свою клятву.

***

Аня-Арсения с удивлением замечала, что после отъезда тёти Любы семья стала не такой, как прежде. Алексей стал угрюмым, раздражительным. Обе Екатерины грубо разговаривали со всеми. Муж Катюши ходил от холодильника к телевизору и обратно. Он не полюбил искусство и литературу так же, как Катюша. Кэтрин встречалась с мужчиной, которого ей подобрали в агентстве, но не спешила выходить за него замуж. Мужчина без оглядки влюбился в неё, а она всё ещё думала об Алексее. Влад и Эля не уважали маминого поклонника, видя презрение Кэтрин к нему. И Эля, и Влад, и Вероника подрастали, хотели самостоятельности, не слушали ничьих советов. Любин свёкор перестал общаться с родственниками Любы, они из-за чего-то поссорились. Аня по-прежнему любила Алексея, но его недостатки и недостатки остальных начали бросаться ей в глаза. Раньше тётя Люба гармонизировала отношения в семье, помогала всем и словом, и делом. С ней хорошее настроение никого не покидало. Теперь она как будто увезла с собой семейное согласие.

Алексей замечал чувства Ани к нему. Сначала Алексею это льстило. В него кое-когда влюблялись девочки. Он ничего не делал ради этого: поводил плечами, усмехался, хмурил брови – он же не виноват, что родился красивым. Но вскоре Алексея стала пугать любовь Ани. Остальные девочки, влюбляясь, вздыхали издалека или хихикали, рисовали Алексея в блокнотах – и всё. А в Ане жила огромная необъятная любовь, не знающая преград. Девочка-подросток вела себя, как любящая женщина – она кокетливо помогала Катюше по дому, лаконично и выразительно говорила, страдающе молчала. Огромные глаза и длинные волосы Ани – тёмные, а не светлые, по канону красоты, кажутся демоническим, но тёмные краски ещё лучше оттеняют нежность её лица. Гладкие волосы Ани легко заплетаются, она носит косу и чёлку, как Люба. Аня всегда выглядит печальной, сосредоточенной, её сжатые губы не улыбаются. Алексею не нравилась внешняя безукоризненная вежливость Ани. Аня деликатно говорила с людьми, но на самом деле было понятно, что она считает всех хуже себя и оглядывает окружающих с презрением. Когда Аня высказывала мнение о ком-то или о чём-то, оставалось неприятное впечатление. Она как будто не говорила ничего обидного, но даже совсем обычные слова Аня произносила ироничным тоном, незаметно подпускала шпильки. Когда затевался спор, Аня начинала свою речь со слов: «Конечно, я не считаю своё мнение единственно правильным…» Но на самом деле все чувствовали, что она считает единственно правильным только своё мнение, кто не с ней, тот против неё. Аня, если сказать правду, часто предлагала дельные вещи, и всё-таки Алексей не мог победить неприязни к ней. Аня вмешивалась в каждый разговор. Алексей выбирал темы, непонятные, как ему казалось, для Ани. Но она разбиралась во всём, о чём он говорил. Алексей стал переходить при ней на удмуртский язык. Аня уже сколько-то понимала удмуртские слова. Алексей просто перестал ей отвечать. Аня пыталась вставлять в беседу реплики – вполне остроумные и уместные. Но Алексей не хотел её ни видеть, ни слышать. Наконец Аня поняла, что разговаривает сама с собой. Она перестала обращаться к Алексею, но так же бывала в квартире, проживала за это время всю его жизнь. Ей не нравились Эля, Вероника и Влад – вульгарные и легкомысленные. Но Ане приходилось дружить с ними, чтобы иметь доступ в дом, где живёт её любимый.

Аня пришла на день рождения Катюшиного мужа. Когда начали петь за столом, Алексей запел песню «А ты опять сегодня не пришла». После этого Аня спела любимую песню:

— Мой конь притомился, стоптались мои башмаки,
Куда же мне ехать, скажите же, будьте добры…

Алексей в конце вечера сказал Катюше, что Аня решила подчеркнуть своё превосходство над ним. Вероника проговорилась об этом Ане. Аня искренне огорчилась, что Алексей обиделся на пустом месте. В следующий раз, на дне рождения Катюши, Аня спела скромную песенку про любовь, разлуку и ландыши. Но ни она, ни другие дети не поняли, что это тюремный шансон. Сюжет о грустной любви был вроде бы традиционным. Алексей вконец рассердился, что Аня продолжает над ним издеваться.

— Катюша, Арсения слишком разодета, — сказал Алексей сестре. – Мне кажется, что родители не должны покупать ей вещи, на которые она не может заработать.

— Алёша, да что ты! Я слышала краем уха, что у её родителей караул на работе. Кого-то из них уволили, по-моему. Арсения носит вещи с чужого плеча, просто она искусно их перешивает.

— Всё равно. Для кого она так одевается? Перед кем красуется? Она ведёт себя, как женщина.

— Да ладно, я в молодости тоже хотела менять платьица. Это после родов уже забываешь о себе.

— Не знаю… Я бы не разрешил Эле выходить из дома в таком виде.

Аня ощущала себя Лилит – чем-то средним между девочкой и женщиной. Девочки-Лилит мудры и проницательны, женщины-Лилит – романтичны и впечатлительны. Они скользят на грани между двумя возрастами и берут от детства и взрослости всего понемногу. Лилит будут покорять сердца всегда – вечно молодые и вечно взрослые в одно и то же время. Аня не знала, что её любовь к взрослому мужчине преступна. Она хотела разговаривать с Алексеем, читать ему стихи, помогать в трудностях. Ей нравились старые песни, старые фильмы с советскими актрисами – Ириной Купченко, Светланой Смирновой… Аня понимала, что ей нельзя играть свадьбу до восемнадцати лет. Она и не потребует от Алексея невозможного, они дождутся её совершеннолетия и сыграют свадьбу только тогда. Аня не допускала мысли, что Алексей к тому времени может полюбить другую.

Аня побывала на огороде Катюши и её мужа – перевозили урожай яблок. Огородный домик и грядки очень шли к супругам. Здесь они ещё больше походили на патриархальную семью. Казалось, что Катюша сейчас будет ткать холсты, а её муж – рубить дрова.

Влад совершенно запустил учёбу. Непонятно, делал ли он это назло родителям или ему настолько не давались предметы. Когда Аня пришла к Эле, они слышали, как Екатерины дуэтом ругали угрюмо молчащего Влада.

— Я сама преподаю географию, меня благодарят родители моих учеников! – шумела Кэтрин. — А мой сын приносит такие оценки! Где ты будешь работать, когда окончишь школу? Чем будешь кормить нас в старости?

— На воде будем сидеть! – восклицала Катюша.

— Катюша, у тебя Анна уже выросла и живёт в Питере, так что тебе придётся кормить мою семью.
— Ну-ну, мне пора переселяться на твою половину!

Потом Екатерины и Влад перешли в дальние комнаты.

— Эля, почему твоя мама так грубо разговаривает с Владом? — спросила Аня.

— Так она о нас же заботится. Другим людям на нас всё равно.

— По-моему, она просто выплеснула раздражение. Надо объяснить Владу, что нужно получать сколько-то нормальные оценки, может быть, помочь ему с уроками.

— Да когда мне помогать, и он на самом деле перестал учиться.

Ане было неприятно слушать крики женщин. Сама она училась на тройки, правда, получала пятёрки по русскому языку, истории и литературе. Эля училась на хорошо и отлично, планировала получить серебряную медаль. К шестнадцати годам у Эли похудело и заострилось лицо. Она коротко постригла волосы и покрасила их в рыжий «удмуртский» цвет. Эля выглядела хищной, хотела брать всё от жизни легко, как и её мама. Кэтрин шила дочери причудливую одежду. Например, сейчас Эля сидела в чёрном жилете с рисунком в виде галстучка, вырезанным из красной ткани и пришитым.

— Я не хочу чтобы кто-то управлял моей свободой, — сказала Аня. – Сначала родители, потом муж… Я поэтому не вступлю в брак.

— Будешь карьеристкой? Днём ты заправляешь делами, тобой все восхищаются и целуют тебе руки, а ночью ты ложишься спать одна?

— Да, я люблю свою работу
Намного больше, чем людей.
Представить не могу, что кто-то
Дороже мне моих идей, —
срифмовала Аня.

— Если посмотреть на тётю Катюшу, так хочется, чтобы всё шло так же гладко, как у неё.

— В том-то и дело. Они застыли в косном счастье, не хотят покорять вершины. Построили себе пряничный домик, а интересная жизнь с большими событиями проходит мимо них.

— Поэтому они счастливы, а ты – одна!

— Но как счастливы? Когда люди не развиваются духовно, не делают открытий, не удивляют друг друга? Лучше быть одной, чем впихнуть себя в домостроевский идеал!

Эля вздохнула. Она любила мальчика из школьного дискуссионного клуба, который тосковал по девочке, бросившей его. Нежный, трепетный мальчик остерегался резкой Эли, её жаргон бросал его в краску. Эля не знала, как открыться ему в любви, а пока приглядывалась  к семьям взрослых людей.

Аня ни с кем не дружила, чуждалась людей. Она общалась с дружной семьёй Алексея лишь по мере надобности. Аня не могла жить с кем-то сообща, прислушивалась только к себе. Об Ане никто не заботился, её не жалели, она отвечала за себя сама. Поэтому она не привыкла заботиться о ком-то и жалеть его.

Влад собрался жениться на Веронике, им сравнялось шестнадцать лет. Алексей отговаривал сына от этого, кричал: «Я не для того тебя воспитывал!» Влад отвечал: «Ты живёшь, как хочешь, я буду жить, как я хочу». Алексей становился злым после таких разговоров, рассказывал Катюше и её мужу: «Вот, эти сопляки собрались жениться, я им говорю: «Вас никто не распишет», а они: «Мы сделаем причину, по которой нас распишут». Катюша заливалась слезами: «Как можно, это кровосмесительство, двоюродные брат и сестра!» Ане не нравилось поведение Влада, она понимала, что мальчик ни в грош не ставит чувства отца. Но Аня понимала и другое. Непослушного Влада Алексей любит всей душой и хочет, чтобы сын простил ему развод. А Аня согласна с Алексеем всегда, готова на всё ради его счастья, но никогда не станет ему ни женой, ни сестрой, ни дочерью.

— Твой папа очень скучает без тебя, — заговорила Аня с Владом.

— Он ушёл из нашей семьи, вот и всё, — отрезал Влад.

— У них были проблемы с твоей мамой, но тебя он любит. Да и как это назвать – ушёл, вы по-прежнему на одной жилплощади. Твой папа очень беспокоится о том, что ты хочешь жениться.

— Мой папа наверняка уже сам нашёл бабу, поэтому я могу делать то же самое.

— Да что ты, он живёт с твоими тётей и дядей, когда ему кого-то находить? Он не женился, а вам с Вероникой рано жениться в шестнадцать лет.

— А какое тебе дело до нашей свадьбы?

— Просто, понимаешь, я тоже влюблена… но я бы не вышла замуж до восемнадцати, я жду. И вам можно подождать до восемнадцати, у вас ещё и кровное родство. А твой папа очень тоскует без тебя и Эли. Вы бы простили его. Ты можешь помирить его и с Вероникой…

— Я не желаю ничего слышать о папе! – возмутился Влад. — И я буду жить так, как я выбрал!
Аня измучилась, думая о семье Алексея. Между тем дети закончили девятый класс. Настал выпускной бал. Кэтрин сшила выпускные платья для Эли и Вероники. Эля получала аттестат и серебряную медаль в длинном белом платье, а танцевала на дискотеке в маленьком чёрном. Вероника оделась в длинное чёрное платье. Аня вечером пришла к ним праздновать выпуск – она тоже заканчивала девятый класс. Её тёмно-синее платье с рукавом «фонарик» буйно цвело пёстрыми цветочками. Праздник получился невесёлым. Все думали о том, что с ними будет дальше. Точнее – будет ли что-то хорошее. По квартире лилась печальная музыка:

Роза на снегу, я не верила тебе.
Роза на снегу, будешь помнить обо мне.
Роза на снегу, я любила, но прошло,
А теперь забыла…

Девочки сидели унылые, чувствуя, что в их жизни тоже всё прошло.

— Хватит, хватит! – вскочила с места Аня. – Что это мы слушаем нытьё? У нас праздник, надо веселиться! Идёмте танцевать!

Она сменила диск. Теперь заиграла песня: «Всё хорошо, прекрасная маркиза, дела идут и жизнь легка…» Аня первой пошла танцевать. Вероника и Эля тоже начали двигаться.

Вероника поехала на лето в Санкт-Петербург к старшей сестре. Там она устроила свою личную жизнь. Можно было не опасаться за неё и Влада. Они не влюблялись друг в друга, придумали историю со свадьбой специально, чтобы позлить родителей. Эля и Влад нашли свои вторые половинки уже в смешанном десятом классе.

Дела Аниной семьи шли вконец плохо. Она устроилась работать курьером на производство, где работал Алексей. Работа приносила Ане радость – теперь она каждый день видела возлюбленного. Алексей не особенно радовался соседству Ани. Её появление внесло разлад в спокойный коллектив. Все невольно оборачивались, когда мимо шла «девочка на побегушках» — расфуфыренная, высокомерная, постоянно говорившая «спасибо» и «извините». Женщины завидовали её красоте, мужчины и парни затуманенно глядели на неё. Один из парней получил выговор, когда Аня пожаловалась, что он пристаёт к ней.

Аня написала Алексею письмо, в котором приглашала его вечером на встречу в подсобку. Она передала ему письмо вместе с документами, которые разносила. Вечером Алексей пришёл в подсобку. Аня уже ждала его.

— Добрый вечер, — сказал он.

— Алексей, я давно хотела сказать вам, как я вас люблю. Прошу вас, женитесь на мне, когда мне будет восемнадцать, а сейчас я хочу просто быть с вами рядом.

Аня протянула к нему руки, пока говорила. Алексей тоже протянул руки вперёд. Аня бросилась к нему в объятия. Она наконец-то открыла свою любовь! Но тут же ей почему-то стало не по себе. Алексей слишком крепко обнимал её, от его прикосновений было больно. Аня чего-то испугалась.

— Алексей, пустите меня, пожалуйста, — попросила она.

Он разжал руки. У Ани кружилась голова, она была близка к обмороку. Аня сползла на пол, задев при этом ведро с грязной водой. Вода потекла на её ноги и подол платья.

— Слушай, перед кем ты красуешься? — спросил Алексей, пока Аня вставала на колени, будто в мольбе. – С тобой давно надо было так сделать, и если бы не я, кто-то другой уже давно бы тебя отымел. Ты сама на это напрашиваешься, ты одеваешься так, чтобы все сворачивали на тебя шеи. За то, что ты ко мне приставала, на тебя можно написать заявление. Ты попадёшь в колонию, тебя оденут в серый халат и сбреют твои прекрасные волосы. Посмотри советский фильм «Лёгкое дыхание», там снято прямо про тебя.

Алексей вышел, ругаясь шёпотом. Аню била дрожь. Кое-как она заставила себя встать, отжать подол и вытереть ноги.

На следующий день она боялась идти на работу, но надо было делать своё дело, как обычно. Аня сохраняла спокойный вид, как будто ничего не произошло. Когда она пришла в кабинет начальника, он сказал ей:

— Арсения, тебе лучше уволиться по собственному желанию.

— Почему? – изумилась Аня. – Мне нужна сейчас работа.

— Ты ещё спрашиваешь? Хорошо, я объясню. Алексей обратился ко мне с жалобой, что ты давно делала ему странные намёки, а вчера ты приставала к нему.

— Что? Я ещё учусь в школе, как не стыдно? Я – девочка, а он – мужчина!

— Арсения, какая ты девочка? Ты ведёшь себя, как опытная женщина. Я вынужден заметить, что до твоего прихода у нас на работе не было конфликтов между людьми. Ты ещё говоришь, что к тебе пристают наши ребята, но ты могла бы не провоцировать такую ситуацию. одеться в джинсы… Нет, пиши заявление об увольнении.

Аня уволилась с производства. Как раз в это время у её родителей всё наладилось на работе. Ане уже не было нужды подрабатывать.

Алексея бесило всё, что он видел. Он сам не знал, что ему надо, только теперь ему не стало покоя.  Алексей не сразу понял, почему он стал озираться вокруг, приходя на работу. Он высматривал, не мелькнут ли в серых коридорах одежды Ани  с рисунком в цветочек. Алексей ходил из угла в угол по квартире – точно искал, не забыла ли здесь Аня своего отражения в одном из зеркал, перед которыми любила стоять. Но Аниного отражения нигде не осталось, поэтому Алексей мучился по-прежнему. Он сам понимал, что наконец-то встретил долгожданную любовь, но не сумел её уберечь.

Так Алексей страдал, не замечая, что его дети закончили десятый класс и скоро закончат одиннадцатый. Наконец он узнал у них, в какой школе учится Аня. Алексей пришёл с розами к школьным воротам. Кончились уроки. Аня вышла из школы одна. Увидев Алексея, она вздрогнула и отступила назад. Он приблизился к ней.

— Арсения… Анечка, выходи за меня замуж!

Аня стояла молча, глядя на букет в руках Алексея, по её щекам потекли слёзы.

Алексей познакомился с папой и мамой Ани, привёл их в гости к своей семье. Анины родители на возражали против свадьбы, только нужно было дождаться Аниного совершеннолетия и выпуска. Когда  Аня окончила школу, они с Алексеем расписались. Алексей решил не делать свадьбу, потому что Эля и Влад поступили учиться платно на экономистов в УстГУ. Аня огорчилась, даже плакала, но потом согласилась, что детям Алексея деньги нужнее. Сама она поступила в УстГУ бесплатно на историка. Люба приезжала поздравить брата с женитьбой. Она сказала: «Алёша, ты сам не заметил, как рядом с тобой выросла твоя любовь. Береги её, ты долго ждал своё счастье. Я бы никогда не пожелала тебе лучшей жены. Это твоё сокровище».

Алексей снял квартиру для себя и  Ани. Аня иногда подрабатывала курьером – разумеется, не на работе Алексея. Она часто брала мужа с собой то на танцы, то на занятия университетского исторического клуба. Но Алексей толком не умел танцевать и не разбирался в истории. Поэтому он мрачно смотрел, как Аня танцует и разговаривает с другими людьми. Алексей даже не пытался научиться танцевать или почитать книги по истории. Он уставал после работы, еле доносил себя до культурных мероприятий. Аня стремилась успеть всё. Энергия супругов не совпадала. Алексей ещё и ревновал Аню, хотя она даже не дружила с однокурсниками. Аня любила только мужа, расстраивалась, из-за того, что ему неинтересны её увлечения. С другой стороны, она тоже не всегда понимала его дела, не умела заботиться о его семье. Люба, живя в Устиновске, часто подсказывала родственникам, как надо поступить, делала это мягко, незаметно. Аня сочувствовала семье Алексея, но, когда она говорила, как им нужно решить проблему, её слова звучали, как приказ, не терпящий возражений.

В квартиру Алексея и Ани пришла в гости Катюша. В беседе она заговорила про свою старшую дочь Анну. Слава Богу, дочка встретила хорошего парня, собирается выйти замуж.

— Она писала мне письмо по Интернету, — рассказала Катюша. – Только вот одно плохо: описывала проблемы с начальником и написала ругательство. Я так расстраиваюсь, я ведь воспитывала дочек в культуре.

— Тётя Катюша, знаете, в чём ваша ошибка? Вы всегда любили Анну и Веронику такими, какие они есть, и ничего с них не требовали, — сказала Аня. – А надо было ставить перед ними планки, которых они должны достигать.

— Арсения, а кто ещё, кроме мамы, полюбит детей просто за то, что они есть? От них и так везде много требуют.

— Поэтому ваша любовь избаловала их. Они не считают нужным вести себя благородно рядом с вами. Надо дать им понять, что вы – прекрасная дама, с которой нужно разговаривать деликатно.

— Аня, ты сама пока что не рожала и не поднимала детей, поэтому не учи Катюшу жить, — вмешался Алексей.

— Алёша, я всегда считала, что у вас странные отношения с детьми. Вы либо кричите на них, хоть святых выноси, либо всё им разрешаете.

— Ты как разговариваешь со старшими? — закричал Алексей. – Выйди из-за стола!

Аня вышла из-за стола и до вечера сидела в гостях у подруг. Она нервно смеялась, вспоминая ссору.  Алексей разговаривал с ней так же, как с дочерью, хотя она была ему женой. На следующий день Аня сходила к Катюше и помирилась с ней. С Алексеем она не разговаривала. Она не знала, что обидело её больше – его несогласие или неуважение, которое он проявил к юной жене.

Наконец Алексей нашёл другую женщину. Он, смущаясь, сказал Ане, что разводится с ней и будет жить в квартире с новой женой. Аня даже познакомилась с той женщиной – рыхлой и некрасивой. Женщина сказала ей: «Дочка, ты не обижайся на нас. Ты молоденькая, ты всё время требуешь что-то от Алёши, а ему надо жену, которая будет его жалеть. У него болит голова после работы, ему трудно ходить на танцы». Аня поняла влюблённых и ушла из квартиры Алексея, чтобы не мешать их счастью.

В университете Аня с трудом сидела на занятиях, ей не давали покоя мысли о разводе. Она даже не огорчалась из-за этого. Любовь выкачала силы из Ани. Она уже давно не жила настоящим днём, постоянно жила в ожидании – сначала своего восемнадцатилетия, потом – что они с Алексеем начнут понимать друг друга. Но Аня навсегда осталась бы моложе Алексея на двадцать лет. Сейчас она впервые за долгое время чувствовала себя свободно. Аня сняла обручальное кольцо и положила его на окно в аудитории.

В перемену по этажу бегал мальчик из другой группы и спрашивал девочек: «Это не вы потеряли кольцо?» Девочки отвечали, что это не их кольцо. Наконец кто-то указал ему на Аню.

— Это твоё кольцо? – спросил мальчик.

— Да, только оно мне не нужно.

— Почему?

— Это моё обручальное кольцо, а я развелась с мужем.

— Ну, может быть, ты ещё раз выйдешь замуж.

— Нет, я больше никогда не выйду замуж.

— И всё-таки, возьми кольцо, оно же дорогое.

— Хорошо, спасибо.

Мальчик пришёл домой. Его встретила мама. Они жили вдвоём после развода родителей. У мальчика не было ни братьев, ни сестёр.

— Как дела? – спросила мама.

— Я влюбился.

— В кого?

— Ты её не знаешь.

— А она знает, что ты её любишь?

— Я сам узнал об этом только сегодня.

Мама задумалась над его словами.

— Я пошутил, — успокоил её сын. – Невозможно влюбиться в девочку, когда видел её всего один раз. Даже если у неё чёрные волосы и чёрные глаза. Я даже за два года ничего не понял в своей бывшей. А уж с одной встречи… Та девочка выходила замуж. Может быть, она не любит мою любимую песню.

И он запел:

— Но где же тот ясный огонь, почему не горит?
Сто лет подпираю я небо ночное плечом…

Арсения

Он возвратился в королевский дворец влюблённый так, что и пересказать нельзя, и постоянно имел перед глазами прекрасный образ божества, которое подметил в замочную скважину.

***

В УстГУ Аня стала часто встречать мальчика, вернувшего ей кольцо. Его звали Саша, он учился на физико-математическом факультете. Саша стал ходить в исторический клуб. Аня хорошо к нему относилась, ей нравилось с ним общаться. Но Саша не мог скрывать долго, что он мечтает о чём-то большем. Ане стало грустно, когда она это поняла. Видимо, если мальчик находится рядом с девочкой, он ни в коем случае не ищет её дружбы.

— Аня, я не буду лгать, ты сама всё видишь, — наконец сказал Саша. – Что ты мне ответишь – да или нет?

— У тебя, наверное, есть семья? Родители, братья, сёстры?

— Мы живём с мамой, у меня родители в разводе… А почему ты спрашиваешь?

— Я думала, что ты познакомишь меня с мамой, если хочешь встречаться со мной.

— Ой, ты про это? Конечно, приходи в гости!

Мальчик познакомил Аню с мамой. Аня сразу почувствовала симпатию к женщине, но не решилась это показать. Теперь Аня сначала проверяла. А потом не доверяла большинству людей…

— Я должна рассказать вам сразу, — предупредила Аня. – Я выходила замуж.

— Я уже это знаю, — кивнула Сашина мама.

— Вы не понимаете. Моему бывшему мужу примерно столько же лет, сколько вам.

Аня в который раз с болью вспомнила неудавшийся брак. В ней уже не осталось любви к мужу Алексею. Но теперь она не могла полюбить никого и ничего. Сестра Алексея, Люба, прислала Ане письмо из Краснозерска. Люба писала, что Аня всегда останется для неё родным человеком и что Алексею не повезло её потерять. Люба написала честно, что она может подружиться и с новой женой Алексея, ведь женщина ни в чём не виновата. Аня и сама знала, что причина несчастий не в той другой женщине.

Саша слушал эту историю, задумавшись. Он тоже знал отношения с девушкой. На выпускном балу он танцевал с девочкой из параллельного класса. Они почти не общались в школе. Но сейчас и мальчик, и девочка хотели встретить любовь, как рассвет. Каждый полюбил другого за сходное ожидание такой любви. Какое-то время они встречались. Потом иллюзии стали покидать мальчика и девочку. Но они пытались сохранить радость от обоюдного ожидания любви. Когда всё-таки стало ясно, что у ребят разные интересы, они договорились остаться друзьями. Но дружить как-то не пришлось. И он, и она учились в разных местах. Они просто не видели друг друга. Теперь кажется, что и у Саши, и у Ани было прошлое. Но такое прошлое – как небо и земля. Сашу ни к чему не обязывали отношения с девочкой из школы. Аня, во-первых, заключала брак. Во-вторых, её муж годился ей в отцы и как будто заразил её своей старостью.

— Анечка, Алексей принуждал тебя? – спросила Аню Сашина мама.

— Нет, меня невозможно принудить. Я сама согласилась быть с ним.

— Постарайся сейчас забыть о нём, как бы глупо это ни звучало, — посоветовала женщина. – Поверь, для тебя найдётся человек, который будет любить тебя всегда, а не только тогда, когда ему захочется раскрасить свою жизнь.

Мама надеялась, что её сын станет для Ани таким человеком.

Благодаря университету, у Ани появились две подруги. Одна из них училась в одной группе с Аней. Девочка жила в обеспеченной семье, не знала недостатка в деньгах, её часто привозили и увозили на машине. Подруга выше и крупнее Ани, у неё небольшие карие с зеленью глаза и роскошные каштановые волосы ниже пояса. Большому кораблю – большое плавание. У девочки есть лучшая подруга из класса. Эта девочка примерно такого же роста, как Аня, но при этом полнее. Аня выглядит вытянутой, устремлённой в высоту. Девочка кажется круглой – у неё круглое лицо, немного с веснушками, рыжеватые светлые волосы, подстриженные в кружок, большие сине-зелёные глаза, будто от удивления. Она учится в кулинарном техникуме. Подруга-историк трогательно относится к наивным фантазиям Ани. Подруга-кулинар ревнует к  Ане подругу-историка. Аня знает, что девочки – хохотушки и оптимистки – похожи друг на друга во всём, а она всегда будет для них экзотическим существом. Но подруга-кулинар всё равно смотрит на Аню с неприязнью. Аня старается выбирать темы для разговоров, интересные всем. И всё же беседа получается натянутой.

Аня и подруга-историк после учёбы зашли в магазин одежды рядом с УстГУ. Подруга заявила, что хочет расслабиться после контрольной работы. В магазине Аня незаметно приглядывалась к ценам, пока  подруга мерила джинсы. Аня не решилась бы баловать себя здесь, разве что в сэконд-хэнде. Подруга выбрала чёрные джинсы. Аня поздравила её с покупкой.

Дальше Аня пошла в гости к Саше, точнее, к его маме. У Ани и Сашиной мамы наладились хорошие отношения. Саша не мог скрыть восторга, встречая Аню. Он не смотрел на девушек в чёрных джинсах. Для  Саши эталоном красоты была Аня в ярких сэкондовских вещах, причудливо перешитых.

Аня сама не заметила, как подружилась с мамой Саши. Эта дружба была более радостной, чем нескончаемые разборки с девочками. Аня и Сашина мама гуляли где-нибудь вдвоём. Саша привязывался к маме, чтобы она взяла его с ними. Мама объясняла: » Аня сейчас доверяет мне, но у неё ещё нет доверия к тебе. Если я приведу тебя, она может это не так понять». Саша не мог возразить маме. Что же такое, с Аней давно нет её мужа, а кажется, будто он всё ещё стоит рядом с Аней и не пускает Сашу к ней.

На площадку вышла соседка, немолодая дама, полная и густо накрашенная. Она попросила у Сашиной мамы банки из-под майонеза – собиралась пересаживать цветы. Сашина мама поделилась с ней банками, которые не выбрасывала на всякий случай.

***

Аня и подруга-кулинар танцевали на дискотеке. Устав от танцев, они сели за столик.

— Всё же, зачем ты ходишь туда, где он? — спросила Аня, уже не в первый раз.

— Значит, это моё дело, — мрачно ответила подруга.

— Но он тебя не уважает.

— Арсения, я хочу любовь, а не уважение.

Подруга-кулинар официально называла Аню полным именем, всё ещё относилась к Ане недоверчиво.

— Лучше, когда всё вместе, — Аня постаралась не заметить раздражения подруги. – Сейчас ему кажется, что тебя можно только поманить – и ты пойдёшь за ним. А девушку надо завоёвывать, как приз.

— Что ты меня учишь? — сорвалась подруга. – Посмотри на себя! Ты сама вешалась на шею взрослому мужчине! Он побыл с тобой и бросил! Ты критикуешь меня за то же самое, во что вляпалась сама!

Аня постаралась ничем не выдать волнения и сказала только:

— От того, что у меня ничего не получилось с мужем, ты не становишься счастливее.

Аня ушла из клуба. Назавтра она сидела вечером у Саши. Сашина мама, оживлённая и весёлая, собиралась в гости, показывала Ане свои платья. Ребята догадывались, что Сашина мама влюблена в кого-то из компании друзей. Саша знал двух человек, подходящих на эту роль.

— Кто из них тебе больше нравится? – спросила Аня.

— Не знаю, как-то одинаково. Кого бы она ни выбрала, я буду дружить с обоими.

Ане нравится, что у Саши маленькая семья, где люди не привязаны друг к другу. Всё-таки хорошо, когда есть личное пространство. И меньше конфликтов, когда в семье меньше людей.

—  Аня, ты знаешь, я согласен ждать, когда у тебя появятся чувства, — сказал Саша, проводив маму. – Но вот мама уже счастлива. Может быть, ты и я…

— Саша, ты и я – разные люди, — вздохнула Аня. – Ты – радостный, молодой, у тебя характер мальчика. А я – жена взрослого мужа, хотя и бывшая.

Дома Аня выложила в Интернет текст такого содержания:

«Время от времени люди слышат истории о любви взрослого мужчины и юной девочки, возможно, несовершеннолетней. Я тоже сейчас пишу об этом. Не знаю, стоит ли напоминать о том, что есть «снохачи», которые женятся на матерях, чтобы приблизиться к их дочерям, что мужчины способны изнасиловать девочек, принудить их к близости. Сейчас обратим внимание на те случаи, когда девочка любит мужчину и добровольно соглашается быть с ним. Девочка мечтает о свадьбе, о платье с фатой, о вечной любви. Скорее всего, девочка мечтает родить детей в браке. К сожалению, мечты мужчины могут быть иными. Мужчина хочет получить новые впечатления, но не собирается идти с девочкой по жизни. Он оправдывается, что якобы девочка принудила его к близости. Очевидно, девочка приставила к его виску дуло пистолета и напоила его снотворным. Хочется спросить: если мужчина утверждает, что девочка соблазнила его, почему он не бежал от неё, как чёрт от ладана? Он мог бы сказать ей, что любовь с несовершеннолетней причинит ему вред и что он не хочет оказаться  в опасной ситуации. Мужчина не может жениться на сестре или дочери. Не надо искать близости и с посторонней девочкой, которая годится ему в дочери. Но мужчина вступает в близость с девочкой. Надо сказать правду: девочка может так полюбить мужчину, что будет согласна для него на всё. Полюбив взрослого мужчину, девочка не высыпается. Не высыпается потому, что она думает о своей любви, встаёт с кровати, пьёт воду, глядит в окно, возможно, пишет дневник. Это тот случай, когда если мужчина спрыгнет с крыши, она тоже спрыгнет. Зачем же он пользуется её согласием? Если  мужчина старше девочки, он должен вести себя умнее, думать и за себя, и за неё. Девочка безоговорочно доверяет ему себя, своё будущее. Как мужчина распорядится её доверием?»

Текст Ани оброс разными комментариями. Не она одна искала ответа на такой вопрос.

***

Саша пришёл в дом культуры на дискотеку. Там он разглядел свою соседку, стоящую у стены. У женщины не было настроения танцевать. Она рассталась с любимым мужчиной. Вчера она орала на него до звона в ушах, но сегодня ей стало грустно.

— Позвольте вас пригласить, — подошёл к ней Саша.

— Ой, Саша, здравствуй! А что ты сегодня не со своей девушкой?

— Да какая девушка, она на меня и не смотрит, — отмахнулся Саша. – Значит, танцуем?

— Я согласна!

Они танцевали вдвоём весь вечер. Потом пошли вдвоём домой – предстояло вернуться на одну площадку. По дороге вспоминали смешные истории. И парень, и женщина разошлись по домам в хорошем настроении.

Теперь они договаривались идти на танцы вместе. Примерно через месяц Саша пришёл к соседке с букетом.

— Я предлагаю вам стать моей женой, — сказал он.

— Саша, что у тебя с головой? Ты посмотри, я уже стародёжь, а тебе надо красивую девушку.

— Я сейчас объясню. Я не прошу, чтобы вы меня любили. И я тоже не люблю вас. Нам надо только расписаться.

— Здрасьте! Ты мне предлагаешь брак без любви?

— Я же говорю, нам надо пожениться только на бумаге. Если вам надо сделать что-то по хозяйству, я помогу, но жить буду в своей квартире.

— Слушай, ты оскорбляешь меня как женщину! У нас что, будет фиктивный брак? – соседка расхохоталась, поняв, как глупо звучит Сашино предложение.

— Просто дело вот в чём…

Саша объяснил, что он любит девочку Аню. Аня выходила замуж за пожилого, ну, мужчину в возрасте. Брак продлился недолго, но теперь разочарование камнем давит на Аню. Аня уже не верит в искренность Сашиной любви. С другой стороны, ей кажется, что разведённая девочка не пара обычному мальчику. Но обычному Саше страсть как хочется быть вместе с разведённой Аней. Он решил уравнять своё положение с её положением. Саша женится на взрослой женщине, побудет её мужем, а потом они разведутся. Тогда и Аня, и   Саша станут одинаковыми. Ане больше не придётся стесняться себя, ведь и её жених будет запятнана неравным браком.

— Пожалуйста, будьте для меня доброй колдуньей, — попросил Саша. – Выйдите за меня замуж, а где-то через полгода мы разведёмся, и тогда Аня полюбит меня.

— Интересно, а что скажет твоя мама?

— Мы можем не говорить ей о свадьбе. Она всё равно не видит мой паспорт.

Соседка задумалась. В идее Саши есть хорошие стороны. Жених соседки не звонит ей и не ходит никуда, где они общались раньше. Если он узнает, что женщина вышла замуж, да ещё и за молодого, он заревнует и примчится обратно.

— Ладно, давай жениться, — согласилась соседка. – Но тогда поможешь мне подлатать квартиру.

— В горе и в радости, в болезни и в здравии! – обрадовался Саша.

Они расписались в загсе. Теперь после занятий Саша заходил к соседке и занимался ремонтом. Они то переклеивали обои, то соседка покупала новую мебель. Саша даже предложил сделать перестановку. А то некоторые предметы новые, блестящие, а другие – обшарпанные. Как-то странно ставить их вместе. Сашина мама не подозревала о свадьбе. Она думала, что сын просто помогает соседке. Когда Саша приходил, соседка говорила: «Что найдёшь в холодильнике, то твоё». Она никогда не готовила ему, он делал себе обед сам. Вечером Саша уходил домой.

Сын и невестка соседки узнали про появление Саши. Они приехали ругаться с ним. Саша повторил и для них историю про Аню. Молодые супруги не знали, что ответить. Саша почувствовал, что они стали спокойнее, начал вспоминать, как они с сыном соседки играли во дворе. Саша помнил и невестку, как она впервые шла через двор с сыном соседки, а пацаны оборачивались на них. Пара совсем перестала опасаться  Саши.

В гости к соседке приходил мужчина – не тот, с кем она рассталась. Они ходили вдвоём на выставки или в музеи.

— Вы теперь любите другого человека? – спросил Саша.

— А ты ревнуешь? – игриво улыбнулась соседка.

— Нет, не бойтесь.

— Это другое, мы ходим вместе в культурные места. Он эстет. А мой любимый думает только про футбол и дискач. Его было не вытащить даже в театр, а одна ведь я не пойду.

Сашу смутило такое разделение обязанностей. Одного соседка любит, с другим ходит повышать культурный уровень. Правда, Саша тут же вспомнил, что у него нет морального права критиковать соседку. Сам он женился на одной, а любит другую, и женился ради того, чтобы завоевать любовь этой другой. Брак Саши – фиктивный, они с женой живут в разных квартирах. Но разве кто-то в это поверит?

Саша в душе сочувствовал соседке, которую редко понимали те, кто был рядом. Она – интересный человек незаурядного ума. Мужчины требуют от неё любви, сын и невестка – заботы. Никто не прислушивается к её мыслям. Довольно часто Саша и соседка разговаривали, забывая про хозяйство. Однажды  соседка сказала:

— Мы с тобой говорим про жизнь, как супруги со стажем.

— Мы и так супруги! – засмеялся Саша.

— Так, да не так… Ты бы не хотел, чтобы мы по-настоящему стали мужем и женой?

— Нет, мы же договаривались, — Саша осторожно отодвинулся в сторону. – Я только Аню люблю и не могу быть вашим мужем по-настоящему.

***

Аня сходила в магазин одежды уже одна и примерила джинсы, выбранные подругой-историком.  Ане мало шли джинсы, да и носить их особенно не с чем. Аня со спокойной душой оставила брюки на вешалке.

Дальше Аня отправилась в Сашину квартиру. Она думала встретиться с Сашиной мамой, да и с самим Сашей тоже. С ним всё-таки легко разговаривать, как с самой собой. Алексей всегда возражал, что Аня из-за своей молодости говорит не о том и не так… В последнее время Сашу трудно увидеть, он пропадает у соседки.

— Привет, Аня! — поздоровалась соседка. – Дома только Саша, и он у меня, вешает зеркало. Пойдём, посмотришь.

Аня пошла за Сашиной соседкой. Саша смутился, увидев Аню, начал проверять, ровно ли висит зеркало.

— Аня, мы с Сашей поженились, — объявила женщина. – Но у нас фиктивный брак. Он женился на мне ради тебя. Тебе стыдно из-за твоей неудачи, вот Саша и придумал жениться на старухе…

— Нет, вы вовсе не старуха, — возразил Саша.

— Да не перебивай – жениться на старухе и развестись, чтобы показать, что он такой же, как и ты. Но он всё это время думал только о тебе. Я дам Саше развод, пусть он будет с тобой, потому что он тебя любит.

Аня смутилась ещё больше Саши, не могла шевельнуться, не знала, куда себя деть.

— Анечка, до чего тебе заволокло глаза! Как ты до сих пор не видишь, что Саша ради тебя на всё готов, что ему можно верить?- женщина взяла руку Ани, поцеловала и вложила в руку Саши.

… Аня и Саша планируют свадьбу. Аня предупредила Сашу, что она хочет свадебное платье. Саша согласился, что свадебное платье – это прикольно. К Сашиной соседке вернулся её жених, просил прощения, обещал исправиться. Соседка с женихом тоже хотят играть свадьбу. Саша и Аня договорились с ними отметить две свадьбы в один день.

0

Автор публикации

не в сети 23 часа

leonida.bogomol

1
Комментарии: 3Публикации: 49Регистрация: 05-03-2018
ПлохоНе оченьСреднеХорошоОтлично
Загрузка...

Читать похожие истории:

Закладка Постоянная ссылка.

Прокомментировать запись

 
avatar
5000