Мастер

ГЛАВА 1

10.35 Понедельник 20 октября 1998 г.

– Черт, и почему дождь пошёл именно сейчас? Как в каком-то плохом детективе. Поздний вечер, темный переулок и дождь. Надеюсь то, ради чего я здесь, – жуткое, необъяснимое убийство, иначе всё это не имеет смысла.

Детектив Питер Нельсон, был не из романтиков. Он избрал эту профессию, не из высоких побуждений, например, «защищать слабых и карать зло». Он просто любил тайны. Убийства были для него чем-то вроде пазла, и чем больше составляющих, тем интереснее.

– Смотрите, кто пришёл. Сам великий сыщик. Хилтонский Шерлок Холмс, – этот писклявый голос, радостно приветствовавший Пита, принадлежал толстяку, Гарри Пигу. Он был не самым приятным на вид типом, но Питу он почему-то нравился. Возможно, из-за того, что он единственный не воспринимал увлечение Пита «головоломками», как что-то аморальное. Можно сказать, этот толстяк, в помятом костюме и старомодной шляпе, был его единственным другом.

– И что тут у нас. Очередное ограбление? – говорил Пит поправляя воротник своего пальто, -Если так, я ухожу.

– Я бы на твоём месте так не спешил. Мне кажется, ты придёшь в восторг, когда это увидишь. Такой хрени я никогда не видел. Просто месиво.

– Ну ладно, давай посмотрим.

Пройдя немного вдоль улицы. Детективы свернули за угол, в переулок. Там было полно копов. Они сновали туда сюда как тараканы, уничтожая все возможные улики.

– Пропустите нас к месту преступления, – рявкнул Гарри, – и зачем вас столько прислали. Вот любуйся. Как тебе видок?

Взору Пита представилось нечто, что привело его в ужас, но это длилось лишь долю секунды. Чувство страха вмиг сменилось восторгом. Тот, кто совершил подобное, был безумцем, гениальным безумцев.

– А ты мне соврал. Сказал, что меня ждёт кровавое месиво, но я вижу также точную, аккуратную и тщательно продуманную работу профессионала. Он точно знал, чего хочет.

– Тебе виднее. По мне это просто ужасно, – сказал Гарри, скорчив гримасу отвращения.

Конечно, с точки зрения нормального человека, зрелище было отвратительное. Но Пит не был нормальным. Он видел картину. Молодая девушка лежала на алой простыне. На прекрасной, белой коже сверкали капли дождя. Все раны, нанесённые ей, убийца тщательно обработал, не единой кровинки. Кожа с лица и рук была аккуратно срезана. А грудная клетка вскрыта, и являлась как бы центром экспозиции. Измазанная грязью грудная полость, привлекала внимание на фоне общей «чистоты». Убийца достал все органы оставив лишь сердце. Складывалось чувство, что тем самым он хотел что-то донести. Какую-то свою, извращённую идею, понимание мира. Но простому копу вроде Пита, не дано было понять всю «тонкость» современного искусства. Пока.

– Итак, что ты думаешь? – слова Гарри выдернули Пита из омута размышлений. Он не знал, сколько простоял, пялясь на труп, но к удивлению заметил, что дождь успел закончиться.

– Я берусь за это дело. Где судмедэксперт? У меня есть к нему вопросы.

– Я к вашим услугам, – голос раздался прямо позади Пита, и от неожиданности он подпрыгнул, – мистер Смит приболел, и я вместо него. Томас Арч. Буду вашим проводником в мир мертвых, на период данного расследования.

Томас Арч был невысокого роста старик, с седыми волосами и тусклыми зелёными глазами. Приятные черты лица соответствовали его голосу, мягкому и тихому. На вид ему было лет 60 но, на удивление, при всём своем почтенном возрасте, он был очень шустрый.

– Приятно познакомиться, я Гарри, а это наш лучший детектив Питер Нельсон.

– Скажите, – Питер решил перейти сразу к делу, – все операции над телом были произведены профессионально или работал дилетант?

– Без сомнения, работа проведена колоссальная, и выполнена очень аккуратно, но могу с уверенностью сказать: убийца – дилетант. Он очень старался, но сразу видно, что скальпель он держал впервые. Причину смерти я смогу сказать только после тщательного осмотра в морге.

– Вся эта композиция. Это не просто так. Убийца потратил столько времени, не только ради придания своей работе аккуратности. Он хотел что-то до нас донести.

– Все психи пытаются что-то выразить своими поступками. Беда лишь в том, что нормальным людям истинных причин не понять, – в голосе Томаса проскочила нотка разочарования, – Я пришлю вам отчёт завтра.

– Хорошо, – ответил Пит. – Я увидел достаточно. Пора сваливать из этой дыры, в какое-нибудь более приятное место.

– Составление отчёта я оставляю на тебя, Гарри.

– Ты как всегда ведёшь себя эгоистично. Когда-нибудь я пошлю тебя и заживу спокойно.

– До завтра, – ответил Пит, пропустив гневные изречения Гарри мимо ушей. Идя домой, Пит пытался понять, о чём же хотел сказать убийца.

ГЛАВА 2

7.00 Вторник. 21 октября 1998 г.

Проснулся Пит в семь. Ему жутко болела голова. Казалось, она сейчас взорвётся и разлетится на сотни мелких кусочков. Он поспал всего несколько часов. Мысли об убийстве не давали покоя. «Что же хотел сказать убийца? Чего добивался?» – Эти вопросы терзали Пита пол ночи, но дать ответ он так и не смог. Даже уснув, Пит не мог перестать думать. Нужно было направляться в участок. Может там он узнает что-нибудь новое. Наскоро позавтракав и выпив отвратительного кофе, он накинул свой плащ и отправился на работу. Пит всегда ходил пешком, не потому, что у него не было денег на машину. Он просто любил гулять по старым улочкам Хилтона. Каждая из них имела свою историю. Чаще трагичную.

Дорога до участка заняла полчаса. Войдя в свой кабинет, он обнаружил там Гарри, который уже поджидал его с отчётом о вскрытии.

– Как успехи? Что-то новое есть?

– Если честно, мне следовало бы врезать тебе за то, что ты бросил меня одного. Мне пришлось работать всю ночь, пока ты сладко спал.

– Тебе станет легче, если я скажу, что мне тоже не удалось поспать.

– Это немного успокоит мою душу, – произнёс Гарри с лёгкой усмешкой.

– Ну, что там насчёт дела?

– Глухо. В отчёте ничего интересно. Свидетелей найти не удалось. Никто ничего не слышал. Единственное, на что стоит обратить внимание – причина смерти. Умерла жертва в результате отравления крысиным ядом. Такой можно купить в любом хозяйственном магазине. Вот и все новости касательно причин смерти. Всё остальное старик Арч сказал ещё вчера вечером. Я подумал над тем, что ты сказал об убийце и его попытке донести до нас что-то. И поэтому я позвонил в местную галерею и попросил прислать кого-нибудь для консультации. Я подумал, что это поможет нам с пониманием этой «картины».

– Знаешь, порой у тебя бывают неплохие мысли. Когда он придёт?

– Галерея открывается в девять. Думаю, часам к десяти подойдёт.

– А что насчёт личности жертвы.

– Тут уже больше, – Гарри подошёл к доске, стоявшей в углу кабинета. На ней уже висели фотографии с места преступления. Гарри добавил ещё одну. Прекрасная молодая девушка, лет двадцати. Длинные черные волосы и карие глаза. Мягкие черты лица, пухлые губки. Она вполне могла быть моделью.

– Её зовут Мей Диксон. Не смотря на то, что тело было изуродовано и лишено отпечатков, нам удалось определить личность по зубам. Судмедэксперт заметил у неё свежие пломбы – дня 2 не больше. Мы проверили местные стоматологические кабинеты (благо их всего два). Правда, врачи не очень хотели помогать. Всё-таки была глубокая ночь. Но, после прочтения мною небольшой лекции, на тему «Гражданского долга», они согласились проверить бумаги. И нашли подходящую под описание клиентку – продолжил Гарри,- Студентка юридического колледжа.

– Нашли кого-нибудь из близких родственников?

– Нет. Она детдомовская. Приёмной семьи нет. Но Зои, её лучшая подруга, обещала прийти.

– Итак, что мы имеем. Консультант из галереи и подруга. Не густо, но надеюсь их информация поможет продвинуться нам в расследовании. В этот момент дверь распахнулась, и в кабинете появился полицейский:

– Там какой-то парень. Он говорит, что по поводу вчерашнего убийства.

– Это должно быть из галереи. Приведи его сюда.

Полицейский скрылся за дверью, а через минуту в кабинет вошёл парень. Выглядел он как не от мира сего. Растрёпанные волосы, бледная кожа, помятая рубашка и брюки. И чем он может нам помочь?

– Я Стив, – произнёс он слегка подрагивающим голосом.

– Итак, Стив, Что ты можешь сказать нам по поводу этих фото, – Пит указал на доску.

Парень подошёл почти вплотную и начал тщательно осматривать каждый сантиметр фотографий. Казалось, этот процесс поглотил его полностью.

– Ваш убийца, очень творческая натура. Я бы сказал он художник. Если вы и правда думаете, что он хотел что-то сказать этим убийством, то у меня есть одна гипотеза. Но мне нужно кое-что узнать. Каким человеком была эта девушка?

– У нас не достаточно информации, – начал Гарри, перебирая листы в папке с делом. – Можно сказать лишь, что друзей у неё было немного. Да и те, кто были, не очень её жаловали.

– Всё ясно. Красавица снаружи, а внутри лишь грязь. Это и хотел сказать убийца. Возможно, вы узнаете о ней гораздо больше плохого, нежели хорошего. Такое мог сделать лишь настоящий… мастер.

– Или монстр, – заметил Гари, осуждающе взглянув на паренька, от чего тот слегка съёжился.

– Вы меня не правильно поняли, – начал оправдываться Стив, – я вовсе не восхищаюсь им, скорее, это констатация факта. Этот человек знал, чего хочет.

– В Хилтоне есть такие «мастера»? – Спросил Пит, не надеясь услышать положительный ответ.

– Думаю, вам стоит задать этот вопрос директору местной галереи – Мартину Грюсу. До недавнего времени он был обычным, ничем не примечательным художником. Но, буквально месяц назад его словно подменили. Он написал несколько потрясающих картин. Одна из них даже выставлена в нашей галерее. Когда я смотрю на фотографии с места преступления, невольно вспоминаю эту картину. Вам определённо стоит на неё взглянуть.

– Хилтонская галерея отнюдь не показатель гениальности, – язвительно заметил Пит.

– Все великие начинали с малого.

– Возможно, мне и правда стоит с ним пообщаться. Стоит навестить его прямо сейчас.

– В данный момент это сделать не удастся. Он участвует в выставке в другом городе и вернётся только завтра. И если я больше не нужен…

– Можете идти,- не дав парню договорить, сказал Гарри. – Мы с вами свяжемся, если появится необходимость.

ГЛАВА 3

11.30 Среда 22 октября 1998 г.

Галерея Хилтона была не самым фешенебельным зданием в городе. Приезжим сложно было догадаться, что потемневшее от времени здание, с потрескавшейся краской, может быть храмом искусства.

Питер не интересовался искусством. Книги он любил и ценил гораздо больше. Умение преподнести историю, он считал, куда большим искусством, чем живопись. А уж что касается современного творчества – оно его пугало. Хотя его выводы были основаны лишь на основании работ, выставлявшихся в галерее Хилтона. Но даже так, он смог заиметь слабое представление о том, куда катится искусство.

Так или иначе, сейчас ему нужна была помощь. Если убийца и вправду был художником, директор Мартин Грюс должен что-то знать.

Внутри здание выглядело немногим лучше, чем снаружи. Положение спасали лишь, недавно перекрашенные в белый цвет, стены.

Осмотреться Пит не успел так как буквально через секунду после того как он вошёл, его перехватил мальчишка-кассир. На вид ему было лет двадцать- двадцать пять.

Он отвёл детектива прямиком в кабинет директора.

Мартин Грюс встретил Питера с широкой улыбкой на лице.

– Не часто к нам заглядывают служители закона. Чем я могу быть полезен?

– Один из ваших сотрудников сделал интересное предположение. Возможно убийство, совершённое вчера, связанно с вашей галереей.

– Я не думаю, что кто-то из выставляющихся здесь художников имеет к этому отношение. Но я составлю для вас подробный список всех тех, кто хоть как-то связан с галереей.

– Спасибо, полиция будет вам признательна. Вы не против, если я здесь немного осмотрюсь? Последний раз я был здесь со школьной экскурсией. Мне было одиннадцать.

– Прошу вас, чувствуйте себя как дома. Я присоединюсь к вам чуть позже, детектив Нельсон. Нужно разобрать кое-какие бумаги.

– Как вам будет угодно.

Выйдя из кабинета, Питер направился на встречу с прекрасным. Прохаживая по длинным коридорам, он рассматривал картины. Вопреки всему, не одно из творений не вызвало у детектива желания остановиться и присмотреться к изображению поближе.

Так Питер обошёл несколько коридоров, и хотел было закончить это бессмысленное занятие. Но вдруг его внимание привлекла картина, висевшая в самом конце. На ней был изображён мужчина. Он был довольно уродлив, и его движение казались неуклюжими. Взор его был направлен в небо. Руки широко раскинуты. Лучи солнца падали на грудь мужчины. В ареале солнечного света находилось его сердце. Детективу сразу стало понятно, что именно об этой картине говорил Стив. Неудивительно, что он вспомнил о ней, глядя на снимки с места преступления.

Вряд ли мистер Грюс имеет отношение к убийству, но он может знать убийцу. Это, конечно, маловероятно. Скорее всего, убийца просто посетитель, которого эта картина вдохновила на столь ужасный поступок.

– Вам нравится?

– В этом явно что-то есть, – ответил Питер без тени заинтересованности, – Вы всегда подкрадываетесь к людям, мистер Грюс?

– Признаюсь, хотел застать вас врасплох. А вообще, я люблю наблюдать за людьми. Изучать их природу. Именно человеческая натура стала вдохновением для этой картины.

– A.L.V.B. – это что-то вроде подписи? В чем смысл этой аббревиатуры?

– Это очень долгая история, имеющая философский смысл. Мне не хотелось бы зря тратить ваше время.

«Тупому копу, вроде вас не понять», подумал Питер, но промолчал. -Что же, не думаю, что это важно. У меня и правда, много дел. Пора возвращаться в участок. Всего доброго.

– Всего доброго, – лицо Грюса снова засеяло в улыбке.

Пит вышел на улицу. Путь к участку был не близкий. К тому же начинался дождь, но Питеру нужно было подумать, поэтому он медленно поплёлся в сторону участка, погружённый в свои мысли.

ГЛАВА 4

12. 25 Среда. 22 октября 1998 г.

– Что случилось Гарри?

– Ещё одно убийство. Выглядит ещё более ужасно. Понятия не имею что за человек мог так такое сотворить. Приезжай быстрее.

– Буду через 10 минут. Ничего не трогать. Нельзя допустить, что бы эти олухи снова затоптали все улики.

Пит вылетел из галереи как пуля. Что на этот раз сотворил этот безумец. Прошёл ведь всего день. Когда он успел. Если это убийство сравнимо по мастерству подготовки с первым, то ему должно было понадобиться дня три. А что если он всё сделал заранее? Что если где-то в подвале он завершает работу над ещё одной жертвой? Готовиться украсить ей ещё один переулок уже завтра. Погружённый в эти мысли, он вскочил в такси, и велел водителю гнать что есть мочи на угол Мэдисон и Пятой.

Прибыв на место, Пит выскочил из машины, швырнув водителю пару баксов и хлопнув дверью. Толпа журналистов, вот как можно узнать место преступления. Там всегда есть толпа. Людям так нравится глазеть на кровь. И чем её больше, тем лучше. Но как они так быстро об этом узнали. Да, чёрт с ними. Сейчас не это главное.
Пробившись через толпы, детектив приподнял желтую ленту и прошёл на встречу к смерти. Гарри стоял над трупом, загораживая Питу обзор. Он видел только стол. Наличие этого предмета его сильно удивило. Только подойдя вплотную он смог увидеть всю картину целиком. Стол действительно был. За ним сидел молодой человек. На нём была форма местной футбольной команды «Итонские тигры». Он был таким огромным. Дитя стероидов. Этот вывод Пит сделал не потому, что считал, что все качки принимают стероиды. Нет. Но насчёт этого парня он был уверен. Он знал его. Бил Мафлин – лучший, нет единственный кто умел играть в этой дерьмовой команде. Ему пророчили большое будущее, но всё закончилось в один миг. Перед одним из матчей был проведён тест на допинг и Бил попался. После этого инцидента его выгнали из команды, но форму носить он не перестал. Он жил футболом. Бедняга. То, что с ним сотворил этот безумец … он этого не заслужил.

В отличии от первого убийства, тут Питу всё было понятно. Тайный смысл – был на поверхности. Сила есть – ума не надо. Это он пытался сказать своим творением. Вскрыл череп, вытащил мозг и вместо него поместил туда книги. Эта картина Питу не нравилась. Спортсмен сидящий за столом с головой, набитой книгами. Это было не так изящно, как первая работа. И эти буквы на столе… Буквы!? Так уйти в размышления, и не обратить внимания на такую важную деталь. В уголке стола были кровью написаны буквы. Словно подпись. А.L.V.B.

– Слишком очевидно,

– Ты о чём, спросил Гарри. Оказалось, Пит произнёс это вслух. – Ты что-то понял? Нашёл зацепку.

– Нет, просто показалось. Не Бери в голову.

– Есть предположения, что это за буквы?

– Никаких. Пустота. Наверно мне стоит отдохнуть и подумать. С отчётом я ознакомлюсь завтра. Сейчас нужно идти. Кстати, что сказали эксперты.

– Этот старикашка прибыл на место преступления одним из первых. И первым же свалил. Сказал только, что мы всё прочтём в отчёте.

– Отлично, значит на сегодня всё. Завтра начнём с прочтения отчёта. Может тогда появиться какие-нибудь мысли. Я ушёл

– То есть отчёт опять писать мне одному? Пит!? Не смей уходить!

Но Пит уже не слышал его. Всё что его заботило – это буквы. A.L.V.B. Что же они значат? Почему Грюс отказался мне объяснить их смысл? Неужели он настолько сложен и непонятен обычному копу? Нет, должно быть что-то ещё… а что если он не знает? Он так удивился, когда я указал ему на эти буквы как будто видит их впервые в жизни. Художник не сказал – потому что не знал! А из этого следует что и картины не его. А если не его – то и убийца не он. Или просто притворяется?

Может всё это хитроумный план, чтобы меня запутать? И снова нет. Скорее это его хочет подставить настоящий убийца – истинный «Гений». Что ж Грюс оправдан, но от этого Питу легче не стало. Он потерял единственного подозреваемого. Надо на него надавить. Пусть всё расскажет. И с этими мыслями Пит направился в галерею. В надежде, что Грюс всё ещё там.

* * *

После продуктивной беседы с художником (Пит таки застал его на месте, когда тот уже собирался уходить) детективу всё стало ясно. Осталось лишь немного прояснить детали. Завтра всё решится. Сейчас уже поздно. Завтра утром он направится в офис, сделает последний звонок, и убийца окажется в его руках. Сейчас нужно поспать. Утро вечера мудренее.

Спал Пит как младенец. Ощущение победы переполняло его. Но преждевременная радость зачастую приводит к проигрышу в последний момент. Так случилось и в случае Пита. Слишком рано он начал торжествовать. Ровно в два часа в дверь постучали. Нехотя сползая с кровать, при этом ругая незваного гостя на чём свет стоит, он открыл дверь. И к своему удивлению увидел там курьера. Тот протянул ему записку. Попросил расписаться и пожаловался, что даже за дополнительную плату больше не станет браться за ночные халтуры. Пит хотел узнать, кто прислал записку, но курьер исчез так же внезапно, как и появился. Развернув листок и прочитав содержимое Пит похолодел. Вот оно, наказание за самоуверенность и гордыню.

«Думаешь ты победил? Склад на Ул. Мерэлин.Там ты найдёшь свою награду.»
Р.S. Привет от Гарри.

Так быстро Пит ещё никогда не собирался. Выбежав на улицу, он начал метаться из стороны в сторону как псих, по телу пробегала дрожь. Он не проиграет. Нужно найти такси. Но в такое время — это сложно. Но тут удача улыбнулась ему. В конце улицы, под светом одинокого фонарного столба стояло такси.

– Мне нужно на Ул. Мерэлин. Срочно.

– Двойная оплата, – безучастно произнёс таксист.

– Получишь любые деньги. Только скорее.

Через секунду Пит уже летел по дороге на встречу судьбе. Только теперь он осознал, что уже встречал этот адрес. Это свалка?

ГЛАВА 5

11. 50 Среда 22 октября. 1998 г.

(За два часа до прихода курьера)

Придя в галерею, Пит не надеялся застать Грюса на месте. К счастью, его опасения не подтвердились. Мартин стоял в своём кабинете, собирал вещи, чтобы, наконец, отправиться домой.

– Мистер Нельсон, что вам понадобилось в столь поздний час? – удивление художника было неподдельным.

– Я всё же хотел бы узнать, что означаю буквы на ваших картинах. Может вы постараетесь объяснить мне. Кто знает, вдруг я расценю ваше молчание как попытку препятствия следствию, укрытие важных улик.

– Ну раз вы настаиваете. Это аббревиатура расшифровывается так Ars longa vita brevis – Искусство вечно, жизнь коротка. Теперь вы довольны?

– Вы помнится говорили, что у этой надписи очень глубокий и сложный смысл, и копу вроде меня его не понять. И что же в этой фразе такого?

– Я имел ввиду, что вам не понять её истинное значения. Эм… всю значимость… Мне нужно бежать.

Грюс схватил вещи и выбежал в дверь. Но то что он услышал в следующий миг заставило его остановиться.

– Может это вовсе и не ваши картины? А, Мартин,- лёгкий смешок застыл на губах детектива.

– Что вы себе позволяете,- лицо Грюса залилось краской. Он пытался изобразить ярость (актёр он так себе, как и художник). – Это мои работы. Я вложил в них душу. Не смейте меня оскорблять.

– Ну раз работы ваши, то вам необходимо проследовать со мной в участок. Мартин Грюс, вы обвиняетесь в убийстве. Вы имеете право хранить молчание. Всё, что вы скажете, будет использовано против вас.

– Нет, я не …

– На месте преступления была обнаружена надпись: «A.L.V.B.». Ваша подпись. Так, мистер Грюс. Может хотите сказать мне что-то ещё?

Всё это время, пока Пит говорил, Грюс боролся с желанием бросить всё и побежать, но осмотрев спортивную фигуру детектива, решил не рисковать. Неужели это конец? Его карьера только пошла в гору. Но если он скажет правду – его убьют. А провести остаток жизни в тюрьме лучше? Может он сможет защитить Мартина, этот коп. Терять нечего. Нужно говорить:

– Картины не мои… Он пришёл три месяца назад. Сказал, что может помочь мне подняться. Он рисует – я представляю работы. Картины были действительно великолепны, и я очень удивился «Почему он не выставляется под собственным именем». На что он ответил, что не хочет славы. Просто творить. Но раз уж работы есть, ни к чему им пылится на чердаке. Пусть люди восхищаются, но не им, а его работами. Только ими. – Кто он мистер Грюс. Назовите имя.

– Он убьёт меня. У-у-убьёт.

– Я не позволю ему. Просто скажите имя.

– Карл Сальвит. Уборщик…

ГЛАВА 6

2.00 Четверг 23 октября 1998 г.

Пит уже летел по дороге на встречу судьбе. Что ждёт его там? Что задумал этот псих? Погружённый в свои мысли Пит не заметил, как такси прибыло в место назначения. Старый склад, окруженный свалкой. Что может быть лучше для финальной схватки добра со злом. Но неужели Пит и есть то добро. Нет. Он нечто иное. Что-то среднее. Он и сам ещё не решил, чего в нём больше добра или зла. Но одно он знал точно, с этим ублюдком пора кончать.

Собрав все силы, он направился к складу. Лишь подойдя к его двери Пит осознал, что за всё это время даже не подумал об участи бедного Гарри. Нет детектив Пит Нельсон…. Точно не был рыцарем добра.

Пнув дверь, которая распахнулась издав жуткий скрип, взору «героя» предстало унылое помещение. Облезлые стены. Всюду хлам и пыль. И лишь его центр был расчищен. В этом Пит убедился, когда зажегся свет (опять же только в центре). Свет был таким ярким, что сложно было сразу понять, что находиться в освещённой зоне. Но стоило глазам привыкнуть, Пит увидел и понял, его как бы не закончилась схватка, он уже проиграл. Гарри сидел на стуле, ровно, голова запрокинута назад и на шее зияет глубокая рана от уха до уха. И кровь. Кругом кровь.

– Вам нравится, мистер Нельсон. Не лучшая моя работа, но не всегда же создавать шедевры. Из тени появилась фигура. Пит узнал этого человека. Именно его он и ожидал встретить.

– Я рад, что вы пришли один. Честно, другого я и не ожидал. Может у вас есть ко мне вопросы? Я готов ответить на всё, прежде чем схватка начнётся.

– Зачем ты совершил все эти убийства? Тебе было мало того, что твои картины пользовались успехом, и ты решил попробовать себя в роль убийцы?

– Знаете, до того, как стать таким, я был никем. Просто мальчик на побегушках. Сделай то, сделай это. Мои картины никто не покупал. Я был никем. Пока не встретил его. Демона Асмодея. Он даровал мне талант, взамен я должен был его веселить. И я не придумал ничего лучше, чем красивое убийство. Этот придурок Грюс просто прикрытие. Я не хотел светится на публике. Мне нужно было лишь творить. Первое убийство очень порадовало моего благодетеля, но я понял, что ему это быстро надоест и тогда я решил начать игру с вами. Оставил буквы на столе. И вы всё поняли. Браво детектив Нельсон. Вы одержали бы победу если бы не одно но – излишняя самоуверенность. Я бы даже сказал Гордыня. И сейчас вы умрёте. Станете моим последним творением в этом городе. Я устрою всё так, чтобы все подозрения пали на Грюса. А сам смоюсь отсюда, скажем, в Нью-Йорк.

– Ничего у тебя не выйдет. Грюс сейчас в полицейском участке под наблюдением. Тебе его не подставить. Сбежать я тебе не позволю. Слишком много зла ты принёс в этот город. А сказочки про демона будешь рассказывать в психушке, это я обещаю.

– Вы можете не верить в него, но это не отрицает факт его существования. Может когда-нибудь вы встретитесь с ним в аду. Прощайте мистер Нельсон. Рад был знакомству,- сказав это, Карл вытащил из-за пазухи пистолет и выстелил. Пит постарался увернуться, но не успел. Пуля попала в плечо. Укрывшись за кучей мусора Нельсон начал искать пистолет. Слава богу он не оставил его в участке. Наличие оружия радовало, но стрелок он был так себе. Вот если бы бой был рукопашный, он бы с лёгкостью сделал этого паренька. Но как это провернуть? Осмотревшись Пит понял – местный интерьер играет ему на руку. Нужно действовать.

– Хватит сопротивляться детектив, вы уже проиграли. Даже если вам удастся убить меня. Вам не остановить Его. Он дал мне силу и мастерство, чтобы я мог творить. Но, видимо, я ему уже надоел, поэтому вы станете моей последней работой. Моим Шедевром. Я назову это произведение- Гордыня. Как вам, детектив.

– Я думаю, это чересчур пафосно для меня. Пожалуй, останусь никому неизвестным детективом. Хотя нет, обо мне напишут в газетах, как о герое избавившем город от Чудовища.

– Хахахаха, вы и правда считаете меня чудовищем? Как жаль. Я думал вы обо мне лучшего мнения. Но думаю, мы затянули наш разговор. Пока заканчивать, детектив.

Карл резко выскочил из-за кучи мусора, но Питер успел сменить позицию и ловким движением переместился за спину убийцы и схватил его за шею. Несколько минут шла напряжённая, молчаливая борьба, в которой главным призом была жизнь. Паренёк был на удивление силён. Несмотря на это Питеру всё же удалось выбить пистолет у него из рук. Но триумф был не долгим, Карл ловко извернулся и, выскользнув из цепких лап полицейского, бросился бежать. Питер не отставал. Карл направлялся на крышу. Достигнув цели он остановился у самого края и резко оглянулся бросив на Питера свирепый взгляд.

– Я надеюсь, вы не думали взять меня живым, детектив? Извините, но в тюрьме я не приживусь. Пусть это и не самая красивая смерть, но так тому и быть. Встретимся в Аду детектив. Правда, здесь немного низко для смертельного прыжка, но я предусмотрел такой исход.

После этих слов, он извлёк из кармана таблетку, быстрым движением закинул её в рот и проглотил. После чего закрыв глаза шагнул вниз. Позже выяснилось, что он принял цианид. «Глупый мальчишка. И зачем так заморачиваться?»

ГЛАВА 7

8.00 Понедельник 27 октября 1998 г.

Питер сидел в своём кабинете в очередной раз листая газету. Он был прав, весь город восхвалял его за поимку опасного преступника. И не слова о Гарри, который отдал свою жизнь, ради дела. Питер скучал по его шуточкам, добродушной улыбке и просто по общению с этим здоровяком. Если бы он не был так самоуверен. Его размышления прервал курьер, вошедший в кабинет.

– Вам письмо, сэр. Распишитесь в получении.

– В следующий раз стучите.

– Непременно. Прощайте.

«И кто может писать мне письма? Адреса отправителя нет и имени тоже»

Открыв письмо, Питер начал бегло читать между строк, но затем прочитанное заставило его вернуться в самое начало и вникать в каждое слово.

«Здравствуйте, детектив. Я пишу вам, дабы выразить вам своё уважение. Вы быстро раскрыли мой замысел. Но согласитесь, идея создать маньяка-убийцу, который обставляет свои картины как произведения искусства не так уж и плоха. Он мог бы построить достойную карьеру, но вы оказались выше всех похвал. Ты ведь понял, что никакого Томаса Арча в природе не существует. Или нет? Чёрт, надеюсь, я не испортил весь сюрприз. А хотя – плевать. Ты всё равно молодец. Кстати таксистом, доставившим тебя на свалку тоже был я. О, и курьер. Должен сказать – эту роль я сыграл дважды. Так к чему я собственно пишу. Ты справился с одним из моих подопечных и поэтому я хочу продолжить игру. Жди новых подарков. До скорой встречи.

P.S. Забыл представиться. Меня зовут Асмодей. И скажу по секрету – я демон.»

Дочитав письмо, Пит не бросился в погоню за курьером. Он знал, что его не поймать так просто. Детектив подошёл к окну, закурил сигарету и тихо произнёс:

– Я принимаю вызов.

КОНЕЦ

271
ПлохоНе оченьСреднеХорошоОтлично
Загрузка...


Читать похожие истории:

Закладка Постоянная ссылка.
 
avatar
5000